쏟아지는 폐 마스크, 처리 대책 찾아야

코로나19가 장기화되면서 지자체마다 일회용 폐 마스크 처리가 새로운 고민거리가 됐다. 현재 폐 마스크는 종량제 봉투에 버려 매립하거나 소각 처리하는 방법뿐이다. 하지만 매립해도 잘 썩지 않는다. 태우면 공해물질을 내뿜어 환경을 오염시킨다. 재활용은 안 된다. 이래저래 천덕꾸러기 신세다. 하루빨리 코로나19에서 해방되는 것만이 유일한 해결책이다. 그러나 코로나19 탈출은 아직도 요원하다. 우리 사회가 지혜를 모아 폐 마스크를 처리할 수 있는 방안을 찾아야 한다.대구시의 경우 250만 명의 시민이 하루 약 117만 개의 일회용 마스크를 사용한 후 버리고 있는 것으로 추정된다. 우리나라 전체로는 5천100만 명의 국민이 하루 2천만 개, 연간 73억 개를 소비하는 것으로 추산된다. 그런데 이렇게 버려지는 폐 마스크가 현재 별도의 처리 방법이 없다는 것이 문제다.쓰레기 종량제 봉투에 담아 버리는 방법이 유일하다. 종량제 봉투에 담겨 버려진 폐 마스크의 38%는 땅에 묻히고 23%는 소각된다. 폐 마스크는 위생문제 등으로 재활용이 어렵다. 이렇다 보니 처리 방법은 매립과 소각하는 것뿐이다. 코로나 바이러스 차단을 위해 여러 겹의 필터를 사용한 마스크의 주요 재질이 플라스틱 일종인 ‘폴리프로필렌’이다. 소재 특성상 땅에서도 잘 썩지 않는다. 매립 시 완전분해까지 450년이 걸린다. 소각 시엔 유해 물질을 뿜어낸다.아직까진 폐 마스크가 온실가스 등 환경오염에 대한 비중이 크지 않지만 폐 마스크는 이래저래 환경오염 유발이 불가피하다. 폐 마스크는 함부로 버리면 애꿎은 동물들이 피해를 입기도 한다.환경부의 폐 마스크 폐기 매뉴얼은 귀걸이 끈을 잘라 돌돌 말아서 비말 노출을 최소화해 버려야 한다고 돼 있다. 그러나 이 방법도 효과가 떨어진다. 분리 배출과 수거도 인건비 등 적잖은 문제점을 안고 있다.코로나19 초기에 마스크 착용 캠페인을 벌여 마스크 착용률을 높였던 것처럼 이제는 마스크의 올바른 폐기와 폐 마스크 줄이기를 홍보해야 한다는 주장이 나온다. 또 일부에서는 마스크를 최소한 3, 4일은 쓰고 버리는, 배출량 자체를 줄이자는 의견도 있다. 하지만 이것도 완전한 해결 방안이 못 된다.비용 증가 등 문제가 있을 수도 있지만 면 마스크 등 친환경 자재를 사용토록 하는 것이 한 방법이 될 수 있을 것이다. 또한 수거 처리 때 환경오염이 되지 않도록 하는 방법을 찾아야 한다. 지혜를 모아 방법을 찾자. 정부와 지자체가 폐 마스크 처리에 적극적으로 나서길 바란다.

대구 폐마스크 하루 110만 장…재활용 대책 없어

코로나19 장기화로 버려지는 마스크가 증가하면서 대구시가 폐마스크 폐기를 두고 고심에 빠졌다.일괄 소각하자니 환경오염 문제가 대두되고 재활용하자니 매뉴얼의 부재로 이러지도 저러지도 못한 상황이다.대구시는 인구 250만 명인 점을 고려, 하루 약 117만 개의 폐마스크가 발생하고 있는 것으로 추정했다.현재 환경부의 폐마스크 처리 매뉴얼은 폐마스크를 종량제봉투에 버리는 것이다. 폐마스크를 재활용할 수 있는 방안은 따로 없다.종량제봉투에 담겨져 나온 폐마스크의 38%는 땅에 묻히고 23%는 소각된다.문제는 폐마스크가 환경오염을 유발한다는 점이다.코로나 바이러스 차단을 위해 필터를 여러 겹 더한 마스크의 주요 재질이 플라스틱 일종인 ‘폴리프로필렌’이다. 소재 특성상 땅에서도 잘 썩지 않는다. 해당 소재가 완전히 썩는데 걸리는 시간은 450년으로 추정되고 있다.상황이 이렇자 지방자치단체 차원에서도 폐마스크 재활용에 대해 강구하고 있다.하지만 △분리배출 실효성 의문 △경제성 △재활용 공정 중 환경오염 가능성 △폐마스크 재활용품의 위생에 대한 여론 수렴 부재 △코로나19의 종식 등 요인으로 인해 이렇다 할 방안을 제시하지 못하고 있는 실정이다.폐마스크를 재활용하려면 시민이 직접 폐마스크 부직포와 코를 고정하는 철심과 끈을 분리해 배출해야 하거나 폐마스크 수집 재활용 업체에서 분리해야 한다.국민권익위원회가 지난 3월 발표한 ‘일회용 마스크 친환경 사용 및 처리’ 정책제안에 따르면 환경부의 폐마스크 폐기 매뉴얼은 귀걸이 끈을 잘라 돌돌 말아서 비말 노출을 최소화해 버려야 한다.그러나 현실적으로 시민이 매일 마스크를 분리 배출하는 것을 실천하기엔 어렵다. 폐마스크를 수집한 재활용 업체에서 분리하는 경우 인건비 등이 많이 들게 된다.대구시 관계자는 “대구 시민의 의견이 ‘재활용을 하자’는 의견과 ‘찝찝하다’는 의견이 분분해 한 방향으로 정책을 시행하기에는 무리가 있다”며 “혹여나 폐마스크 분리 배출과 재활용 체계를 구축한다 하더라도 집단면역이 계획대로 이뤄져, 제도가 채 1년도 시행하지 못한다면 일회성 예산 소모라는 지적이 있을 수도 있다”고 했다.코로나19 초기 지속적인 마스크 착용 캠페인으로 마스크 착용률을 올린 것처럼 이제는 마스크를 올바르게 버리고 폐마스크를 줄이는 홍보도 해야 한다는 의견도 나온다.계명대 김해동 교수(지구환경학과)는 “폐마스크 재활용이 현실적으로 쉽지 않은 만큼 폐기물을 줄이기 위해 마스크를 3~4일간 쓰는 것이 바람직하다”며 “폐기물 처리의 지자체 직영과 종량제봉투 가격 인상 등 고규제·고비용의 정책을 통해 폐마스크 폐기물을 줄이는 것도 한 방법”이라고 조언했다.유현제 기자 hjyu@idaegu.com

의성농업협동조합, 의성군에 마스크 1만 장 기부

의성농업협동조합(조합장 김재현)은 최근 코로나19 확산 방지와 감염병 예방을 위해 백신접종센터를 방문하는 어르신에게 전달해 달라며 마스크 1만 장(1천800만원 상당)을 의성군에 기부했다.김호운 기자 kimhw@idaegu.com

문 대통령 “어린이들 마스크 벗고 뛰어놀 날 최대한 앞당길 것”

문재인 대통령은 5일 어린이날을 맞아 “마스크를 벗고 친구들과 신나게 뛰어놀 수 있는 날을 최대한 앞당기겠다”고 강조했다.문 대통령은 이날 사회관계망서비스(SNS)를 통해 “제 바람은 어린이들이 건강하고 행복한 나라, 마음껏 꿈을 펼칠 수 있는 나라를 만드는 것”이라며 이같이 밝혔다.그는 “씩씩하게 코로나19를 이겨내고 있는 어린이 여러분이 너무나 대견하고 자랑스럽다”며 “올해 어린이날에는 평창 도성초등학교 친구들과 영상으로 만나 즐겁게 퀴즈를 풀고 이야기도 나눴다”고 말했다.이어 “내년 이날에는 여러분을 청와대에서 맞이하겠다. 어린이날을 진심으로 축하한다”고 전했다.한편 앞서 문 대통령은 지난 4일 김정숙 여사와 함께 청와대 집무실에서 영상으로 어린이들과 소통하는 행사를 가졌다.이날 행사는 코로나19를 잘 이겨내고 있는 어린이들을 격려하고 어린이날을 축하하기 위해 마련됐다.문 대통령 내외는 어린이들과 다양한 비대면 놀이와 대화를 나누며 공간의 장벽을 극복하고 함께 어린이날을 기념했다.문 대통령은 “어린이들이 오랫동안 마스크를 쓰고 다녔기 때문에 정말 갑갑할 것 같다”며 “하루빨리 여러분이 마스크를 벗고 친구들과 신나게 뛰어놀 수 있게 하는 것이 대통령 할아버지의 가장 큰 소원이다. 그런 날이 하루 빨리 올 수 있도록 우리 모두 방역수칙 잘 지키면서 함께 노력하자”고 말했다.이상훈 기자 hksa707@idaegu.com

안동시보건소 일부 업무 잠정 중단

안동시보건소가 28일부터 일반진료, 예방접종, 보건증·건강진단서 등 제증명 발급업무를 긴급 중단한다고 밝혔다.지난해 12월 코로나19 전국적 확산에 따라 지역사회 확산 방지에 총력 대응을 위해 진료업무를 중단한 후 올해 3월 재개했으나, 코로나19 환자발생에 따른 역학조사와 선별진료소 운영, 예방접종센터(안동체육관) 운영으로 보건기관 의료진 대부분이 투입되는 불가피한 상황이 발생돼 이와 같은 결정을 하게 됐다.보건소 업무중단에 따른 시민 불편을 최소화하기 위해 기존에 진료한 환자의 처방의약품 안내와 검사가 완료된 제증명 서류의 발급은 가능하며, 일반진료와 건강진단서 발급 등은 외부 병·의원에서도 가능하다.안동시보건소 관계자는 “시민들에게 불편을 끼쳐 죄송하지만, 코로나 재확산에 따른 지역내 확진자가 지속적으로 발생하고 있어 부득이하게 업무를 중단하게 됐다”며 “마스크 착용 생활화, 모임 자제 등 개인 생활방역수칙을 꼭 준수 할 것과, 발열·기침 등 호흡기 증상이 있을 시 즉시 이동을 제한하고 안동시보건소로 문의해 안내에 따라 행동할 것”을 당부했다.김진욱 기자 wook9090@idaegu.com

영천시, 골프연습장, 탁구장 등 실내체육시설 현장 방역수칙 점검

영천시가 지난 24일 지역 내 실내체육시설을 방문해 민간체육시설 운영의 애로사항을 청취하고 방역수칙 준수 상황을 점검했다.점검대상은 골프연습장, 탁구장, 실내체육시설과 체육시설법상 신고 없이 자유업으로 운영되는 대상도 포함해 코로나19 확산 방지에 선제적으로 대응했다.이날 점검은 새마을체육과와 영천시체육회 등 7명으로 구성된 민관 합동 현장 점검반으로 구성해 점검했다.점검은 출입명부 작성관리, 실내체육시설 방역수칙 포스터 부착 여부, 이용가능 인원 게시, 마스크 착용 및 소독 관리 등 방역수칙 이행여부를 집중적으로 점검 했다.최기문 영천시장은 “현재 코로나19가 전국적으로 확산하는 추세로 4차 유행이 현실화될 수 있는 상황이다” 며 “이용자 모두 방역수칙을 준수해 안전하고 위생적으로 실내체육시설을 이용할 수 있는 환경을 만드는데 협조해 줄 것”을 당부했다.박웅호 기자 park8779@idaegu.com