정치일반

대선 1년 앞으로…TK 대권 주자들의 행보는?

내년 3월9일 치러지는 차기 대선이 1년 앞으로 다가온 가운데 대구·경북(TK) 출신 대권 주자들의 향후 행보에도 관심이 쏠린다.

지금까지 알려진 지역 출신 대권 주자는 이재명 경기도지사, 국민의힘 유승민 전 의원, 무소속 홍준표 의원이다.

안동 출신인 이 경기지사는 여권 차기 대선후보 가운데 지지율 1위다. 지난해 8월 갤럽 여론조사에서 처음으로 이낙연 더불어민주당 대표에 앞선 이후 꺾이지 않고 상승세를 이어 오고 있다.

유 전 의원과 홍 의원은 야권 안팎에서 가장 움직임이 활발한 잠룡으로 손꼽히지만 여전히 지지율이 미비해 강력한 힘을 발휘하지 못하고 있다.

홍 의원은 대체로 10%를 넘지 못하고 있고, 유 전 의원은 한 자릿수에 불과하다.

이재명 경기도지사
우선 이 경기지사는 여론조사에서는 1위를 선점하고 있지만 친문이 아닌 탓에 민주당 내에서 이재명 불가론이 나오는 상황이다.

친문 진영을 중심으로 ‘제3 후보론’이나 ‘13룡 등판설’이 꾸준히 나오는 것은 이 경기지사를 믿지 못하겠다는 인식이 표출된 것이란 분석이다.

일부 강성 당원들이 이 지사의 탈당을 계속 제기하는 것도 이런 분위기와 맞닿아 있다.

홍준표 의원은 문재인 정권이 이 경기지사를 ‘처리’(?)할 것이라는 주장을 연일 이어가고 있다.

홍 의원은 7일 페이스북에 “배신을 해본 문재인 대통령이 야당보다 더 배신성향이 짙은 이 경기지사를 그대로 방치하고 대선구도를 짜려고 하겠느냐”고 주장했다.

그는 “지금 문 대통령과 그 참모들의 머릿속에는 자기들이 저지른 두 전직 대통령과 참모들에 대한 정치보복을 어떻게든 모면해야 한다는 절박감만 가득할 것이고, 야당보다 더 믿기 힘든 이 경기지사를 어떻게 처리할 것인지에 골몰할 것”이라고 했다.

홍 의원은 전날인 지난 6일에도 윤석열 전 검찰총장까지 쳐낸 문 정부의 마지막 목표는 이 경기지사가 될 것이라고 예측했다.

때문에 지역 정가에서는 이 경기지사가 친문 진영의 반감을 딛고 대세론을 형성할지가 관전 포인트가 될 것이라고 전망하고 있다.

윤석열 전 총장의 등판도 이 경기지사의 대권 가도에 크게 영향을 미칠 것으로 보인다.

윤 전 총장이 이 경기지사의 지지층 일부를 잠식할 가능성이 크다는 전망과 윤 전 총장이 당 핵심 지지층의 위기감을 고조시켜 ‘이재명 대 윤석열’ 구도로의 재편을 부채질할 것이라는 전망이 동시에 나오고 있다.

윤 전 총장에 대한 반작용으로 결집할 당내 친문 표심의 향방에 따라 제3주자의 약진 가능성도 제기되고 있다.

지지율이 미약한 유 전 의원과 홍 전 의원은 페이스북을 적극 활용하며 존재감 높이기에 나서고 있다.

유 전 의원은 정치 현안은 물론 이재명 경기지사 때리기 등을 통해 야권 차기주자로서의 입지 다지기에 들어갔다.

유승민 전 의원
그는 지난 연말 국회 앞에 ‘희망 22’라는 사무실을 열고 본격적인 행보에 돌입한 상태다. 4·7 재·보선 직후 오랜 시간 탈고를 거듭해온 저서 ‘경제와 복지’를 출간 예정이다.

책이 출간되면 가장 먼저 자신의 고향인 대구를 찾으면서 본격적인 대선 레이스를 시작할 것으로 전해졌다.

무소속 홍준표 의원
영남권과 전통적 보수층의 지지세를 기반으로 현재 보수진영 주자들 가운데서 가장 높은 표의 결집력을 보이고 있는 홍 의원은 오는 10일 음성 메신저 ‘클럽하우스’에 처음 출격한다.

클럽하우스는 한 주제를 놓고 사람들이 모여 음성만 갖고 대화하는 사회관계망서비스(SNS)로 젊은 층에게 폭발적 인기를 끌고 있다

지지 기반이 가장 취약한 젊은 층과 소통을 넓히려는 것으로 분석된다.

문제는 향후 이들이 지역민심을 얼마나 얻을 수 있을지다.

이 경기지사는 TK가 민주당의 전통적 열세 지역인 만큼 ‘확장성 측면’에서, 유 전 의원과 홍 의원은 TK가 야당의 전통적 지지기반인 만큼 ‘절대적’으로 지역민심이 필요하다.

하지만 정작 이들은 지역민심을 외면하고 있다는 지적이 꾸준히 제기되고 있다.

TK 최대 현안인 대구통합신공항 관련 특별법이 국회 상임위원회 문턱도 넘지 못했지만 누구하나 나서 정부와 여당의 노골적인 TK 패싱에 대해 비난의 목소리를 높이거나 지역민심을 보듬어 주는 정치력을 발휘하지 못해서다.

지역 정가 관계자는 “특히 야권 TK 대선 주자들의 지지율이 오르지 않는 것은 보수 성지인 TK 민심을 헤아리지 못하다 보니 지지 기반을 확실히 다지지 못했기 때문”이라며 “대권 레이스에서 유리한 고지에 오르기 위해서는 무엇보다 지역민에게 진정성 있는 행보를 보여야 할 것”이라고 말했다.

이혜림 기자 lhl@idaegu.com
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