특집일반

(뚜벅뚜벅 대구·경북 한 바퀴)<8>힐링 특구, 영주

전국 최초 힐링 특구 지정, 문화·자연·역사 자원 풍부
유네스코 세계유산 부석사, 소수서원에서 역사관광
사람을 살리는 산 소백산 국립공원, 죽령옛길 체험도

경북 영주시 부석면에 위치한 부석사 전경.
경북 영주는 소백권과 태백권을 연접하고 있는 교통의 중심지다.

풍부한 문화자원과 천혜의 관광자원, 뿌리 깊은 역사자원을 보유하고 있어 힐링 관광지로써 최적의 조건을 갖추고 있다.

소백산 줄기에서 내려온 자연적 특성은 지친 현대인들의 마음을 어루만져 주고 스트레스에 찌든 몸을 정화하기 제격이다.

코로나19 예방과 방역이 일상화되며 ‘언택트’가 화두인 가운데 타인과의 접촉을 줄이면서 여행 욕구를 충족시켜주는 경북 영주 관광이 주목 받고 있다.

전국 최초로 ‘힐링 특구’로 지정된 영주에서 코로나 속 진정한 힐링을 경험해 보자.

부석사 은행나무길 전경.
◆유네스코 세계유산, 부석사

부석사는 건물의 전체 모양이 극히 경쾌하고 아름다운 고려 시대의 사찰이다. 부석사의 무량수전은 극락을 상징하고 주관하는 아미타불을 모신 전각으로 우리나라 최고의 목조건물 중 하나이다.

신라 문무왕 16년(676) 의상 스님이 왕명으로 창건했다. 의상 스님은 부석사에 자리 잡은 뒤 입적할 때까지 이곳을 떠나지 않았다고 한다.

경내에는 신라 시대 빛나는 역사와 문화의 향기가 담긴 많은 문화재를 볼 수 있다. 무량수전 앞 석등(국보 제17호), 무량수전(국보 제18호), 조사당(국보 제19호), 소조 여래좌상(국보 제45호), 조사당벽화(국보 제46호) 등 늘어놓기에도 숨이 가쁠 정도다.

무량수전은 1962년 국보 제18호로 지정됐다. 정면 5칸, 측면 3칸, 단층 팔작지붕 주심포계 건물이다. 이곳에는 국보 제45호인 소조 여래좌상이 있다. 우리나라에 남아 있는 목조건물 중 봉정사 극락전(국보 제15호)과 더불어 고대 사찰 건축의 구조를 연구하는 매우 중요한 자료이다.

조사당 앞 선비화도 빼놓을 수 없는 명물이다. 의상 스님의 지팡이가 나무로 자랐다고 하는 전설이 있는 이 나무는 ‘골담초’로도 불린다. 콩과에 속하며 1천300년 이상 된 나무다.

역사와 문화, 전통의 향기가 가득한 부석사에 들러 선비화의 이야기를 들어보면 어떨까. 일상에 지쳤던 마음이 정화되는 기분을 만끽할 수 있을 것이다.

우리나라 첫 사립 교육기관인 소수서원의 모습.
◆우리나라 첫 사립 교육기관, 소수서원·선비촌

소수서원은 조선 중종 38년(1543) 풍기군수 주세붕이 세운 서원의 효시이자 최초의 사액서원이다. 2019년 유네스코 세계유산에 등재됐다.

강학당과 자서각, 일신재 등 건물마다 역사의 깊이가 서려 있고, 충·효·예·학이 살아 숨 쉬는 선비정신의 산실이다. 조선 중·후기에 걸쳐 많은 인재를 배출하면서 학문과 정치의 요람이 됐다.

안향초상(국보 제111호), 대성지성문선왕전좌도(보물 제458호) 등 중요한 유물과 각종 전적이 소장돼 있다. 또한 이곳이 통일 신라 시대의 사찰이었음을 알려주는 숙주사지당간지주(보물 제59호) 등 불적이 남아 있는 오랜 역사의 학문, 전통문화를 엿볼 수 있다.

선현들의 전통 생활공간을 재현하기 위해 조성된 선비촌 전경.
소수서원 옆으로는 소수박물관과 선비촌, 선비문화수련원이 나란히 위치해 있다.

선비촌은 옛 선비정신을 계승하고, 선현들의 학문 탐구의 장과 전통 생활공간을 재현하기 위해 조성됐다. 우리 고유의 사상과 생활상의 체험 교육장으로 활용되고 있다.

선비의 생활상을 이해할 수 있는 오감체험형 전시와 전통문화 체험의 기회 등 각종 기획프로그램이 다양하게 준비돼 있다. 선비촌에 방문해 옛 선비들의 당시 생활상을 엿보며 잊혀 가는 수준 높은 선비문화와 숨결을 느껴보자.

소백산 국립공원 전경.
◆사람을 살리는 산, 소백산 국립공원

풍기읍 수철리에 있는 소백산은 18번째 국립공원으로 지정된 우리 민족의 영산이다. 낙동강과 남한강을 가르며 굽이굽이 골짜기마다 천연의 자연이 살아있다. 우아하고 장중한 능선은 병풍처럼 펼쳐져 한 폭의 산수화를 그려내고 있다.

백두대간의 기상을 보여 주면서도 어머니 품과 같이 아늑한 산줄기, 수많은 동·식물과 인간이 함께 공존하고 있다. 태백산에서 서남으로 갈린 산맥이 구름 위에 솟아 경상도·강원도·충청도 3도의 경계를 이루면서 서남쪽으로 백여 리를 뻗어 내렸다.

소백산의 주봉인 비로봉(1천439m)에는 천연기념물인 주목이 군락을 이루고 있다. 나라가 어지러울 때 이 고장 선비들이 한양의 궁궐을 향해 임금과 나라의 태평을 기원했다는 국망봉(1천421m), 소백산 천문대가 있는 연화봉(1천394m), 옛날 산성의 흔적이 남아 있는 도솔봉(1천315m) 등 많은 산봉우리가 연 이어져 있다. 소백산 중턱에는 신라 시대 고찰 희방사와 비로사가 있고, 희방사 입구에는 영남 제일의 폭포라는 희방폭포(28m)가 사계절 내내 시원한 물줄기로 찾아오는 이들을 맞이한다.

1년에 6개월가량은 흰 눈으로 온통 덮여 있는 비로봉은 ‘한국의 알프스’로 불리기도 한다.

수많은 야생화의 보고로 희귀식물인 왜솜다리(에델바이스)가 자생하고 있으며, 봄이면 철쭉이 만개한다.

소백산 국립공원 등산로.
◆선인들의 발자취, 죽령 옛길

소백산 허리를 감아 오르는 아흔아홉 굽이의 죽령은 영남의 3대 관문 중 하나다. 그 옛날 과거길 선비들의 애환이 서려 있는 곳이기도 하다

경북 영주와 충북 단양을 잇는다.

죽령은 삼국시대 한동안 고구려의 국경으로 신라와 대치, 삼국의 군사가 뒤엉켰던 격전장이기도 했다. 이곳에서 일어난 수많은 전쟁을 기록한 사료들은 당시 죽령이 얼마나 막중한 요충이었음을 짐작할 만하다.

1910년대까지도 경상도 동북지방 여러 고을이 서울 왕래에 모두 이 길을 이용했다고 한다. 청운의 뜻을 품은 선비, 공무를 띈 관원들, 온갖 물산을 유통하는 장사꾼들로 사시장철 번잡했던 이 고갯길은 길손들의 숙식을 위한 객점, 마구간들이 늘어서 있었다.

근래 교통수단의 발달로 사람들의 발길이 끊겨 수십 년 숲 덩굴에 묻혀 있던 죽령은 1999년 영남 내륙을 이어온 죽령의 옛 자취를 되살려 보존하려는 뜻에서 희방사역에서 죽령주막까지 1시간 정도(2.5㎞) 걸리는 길을 복원하면서 다시금 세상에 알려졌다. 2007년 명승 제30호로 지정되기도 했다.

현재 죽령 옛길은 역사와 전설이 어린 옛 고갯길 일부를 복원한 자연생태로다. 오랫동안 인적이 끊긴 덕분에 식생이 다양하다. 산나무, 물푸레나무, 서어나무 등 온갖 수목과 개별꽃, 피나물 등 형형색색의 야생화가 펼쳐진다. 길을 따라 흐르는 청명한 계곡, 길게 늘어져 있는 수목 터널 주변에 펼쳐진 소백산의 푸른 능선을 마음에 담아보자.

무섬마을과 외부를 잇는 유일한 통로 무섬외나무다리의 모습.
◆고즈넉한 여유로움이 감도는 곳, 무섬마을

양반마을로 유명한 봉화 닭실마을과 안동 하회마을에 이웃한 양반마을이자 선비마을인 영주 무섬마을은 문수면 수도리에 있는 전통마을이다.

무섬마을은 물 위에 떠 있는 섬을 뜻하는 ‘수도리’의 우리말 이름이다. 수도리는 이름 그대로 내성천이 마을의 3면을 감싸 안고 흐르는데, 중국 섬계 지역의 지형과 비슷하다고 해 ‘섬계마을’이라고도 부른다. 무섬마을은 아름다운 자연경관과 더불어 옛 선비들의 삶까지 엿볼 수 있는 매력적인 곳이다.

마을은 휘감아 도는 맑은 강을 따라 은백색 백사장이 반짝이듯 펼쳐진다. 소나무와 사철나무 등이 숲을 이룬 고즈넉한 산들이 강을 감싸 안고 이어져 평화롭고 고요하다.

마을의 역사는 1666년으로 거슬러 올라간다. 반남 박씨가 이곳에 처음 터를 잡은 후 선성 김씨가 들어와 박씨 문중과 혼인하면서 오늘날까지 두 집안의 집성촌으로 남아 있다. 40여 가구 전통가옥이 지붕을 맞대고 오순도순 마을을 이룬 무섬마을은 수백 년의 역사와 전통이 남아 있다. 30여 채가 조선 후기 사배 두가 가옥이며, 역사가 100여 년이 넘는 가옥도 16채나 남아 있다.

특히 경북 북부지역의 전형적인 양반집 구조인 ‘ㅁ’자형 전통가옥이 늘어서 있는 모습이 장관이라 하겠다. 불과 30년 전까지 마을과 외부를 이어주던 유일한 통로였던 외나무다리가 마을의 대표 상징물로 역사를 대변하고 있다.

무섬외나무다리 축제가 진행되고 있는 모습.
무섬마을에서는 다양한 축제와 행사, 체험을 할 수 있다. 무섬외나무다리 축제, 정월대보름 달집태우기축제, 무섬문화재 등의 행사가 마련돼 있으며, 전통한옥체험과 무섬문화촌전통문화체험 프로그램도 준비돼 있다.

전통한옥체험은 역사와 전통, 자연을 닮은 한옥의 매력을 눈으로 마음껏 감상할 수 있을 뿐만 아니라 직접 숙박 체험을 통해 온몸으로 한옥의 정취를 느껴볼 수 있다.

장욱현 영주시장.
◆장욱현 영주시장

전 세계가 코로나19라는 전례 없는 재난으로 신음하고 있다. 하지만 국민이 희망을 잃지 않도록 에너지를 북돋아 주고 힘을 보태야 하는 것이 우리 모두의 의무일 것이다. 국민이 잠시나마 지친 몸과 마음을 추스르고 ‘힐링’할 수 있는 곳, 영주는 코로나 시대에 더욱 각광받는 관광지라 하겠다.

목조건축 양식의 정수라 불리는 부석사와 최초의 사액서원인 소수서원은 각각 2018년과 2019년 유네스코 세계유산에 등재되면서 그 가치를 세계적으로 인정받고 있다. 세계적 수준의 아름다움과 정신문화를 만끽할 수 있다.

일찍이 ‘사람을 살리는 산’이라 불리는 소백산 국립공원은 천상에 비견되는 풍광으로 여러분을 맞이할 것이다. 지친 이들의 몸과 마음을 어루만지는 소백산의 넉넉한 품이야말로 위드 코로나 시대 빼놓을 수 없는 관광지다.

2021년에는 영주세계풍기인삼엑스포가 열릴 예정이다. ‘선비세상’의 개장도 추진 중이다. 중앙선 복선 전철화 사업과 함께 수도권이 1시간대 거리로 가까워지면 더욱 많은 분이 영주를 찾아 심신을 힐링하고 돌아갈 것으로 기대된다.

근대의 향취를 온전히 느낄 수 있는 근대역사문화거리 등 영주는 새로운 관광자원 개발을 통해 관광객의 다양한 수요를 만족시키기 위해 빠르게 대응하고 있다. 숭고한 선비정신과 인성함양의 도시 영주에서 진정한 힐링의 가치를 느껴보시길 바란다.

선비촌전경.


이승엽 기자 sylee@idaegu.com
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이승엽기자
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