정치일반

TK 초선의원, 첫 정기국회 이렇게 뛴다 〈14〉조명희 의원

“과학기술은 산업발전의 근간으로 대단히 중요합니다. 관련 정책의 문제점을 정확히 따져 묻고 대안을 제시하겠습니다.”

국회 과학기술정보방송통신위원회에서 활동하고 있는 국민의힘 조명희 의원(비례)은 20일 21대 첫 정기국회 국감을 앞두고 “21대 국회 여야 비례대표 의원을 통틀어 유일한 과학분야 전문가로서 어깨가 무겁다”며 이같이 밝혔다.

조 의원은 4차 산업혁명을 선도하는 위성 및 공간정보 분야의 권위자로 손꼽힌다. 위성 정보 분야 국내 1호 박사이기도 하다.

조 의원은 “해마다 25조 원에 달하는 국가 예산이 연구·개발(R&D) 분야에 투입되고 있지만 현재 과학 분야 노벨상 수상자는 단 한 명도 없다”며 “관련 예산이 연구원이나 산하기관 등에서 제대로 집행하고 있는지를 따져 묻겠다”고 했다.

이어 “문 정부 들어 투명성, 형평성 등을 강조하며 과학기술분야 정부출연연구기관 비정규직을 정규직으로 전환해주고 있다”며 “다른 정부출연연과 연구기관은 다르다. 전문성을 가진 우수한 인력을 제대로 뽑아야 한다. 이런 문제를 제기할 생각”이라고 전했다.

조 의원은 “과학기술인에 대한 예우 문제도 짚고 갈 생각이다. 과학기술이 지역과 국가 경제발전에 중요한 역할을 하지만 우리나라는 과학기술인을 홀대하는 경향이 있다”며 “미래세대인 청소년들이 과학기술인을 꿈꿀 수 있도록 국가 차원에서 분위기를 조성해줘야 한다”고도 했다.

그러면서 “이런 문제를 해결하기 위해 제1호 법안으로 기초과학 진흥과 세계 최정상급 과학자 육성을 위한 ‘기초연구진흥 및 기술개발지원에 관한 법률’ 개정안을 대표발의한 바 있다”며 “이 법안이 통과되도록 힘쓰겠다”고 역설했다.

조 의원은 당 미래산업일자리특별위원회 위원장도 맡고 있다.

이와관련 그는 “4차산업혁명기술이 적극 활용되는 포스트코로나 시대에서는 전 산업군이 디지털화 되고 있다”며 “현재 아마존, 구글, 애플 등이 세계 경제를 좌지우지 하고 있는만큼 국내에서도 네이버, 카카오 등을 세계적인 회사로 발돋움 시키기 위한 작업이 필요하다. 이런 문제도 국회에서 부각시킬 계획”이라고 했다.

이와함께 조 의원은 국회의원 연구단체인 ‘국회 ICT 융합포럼’과 연구모임인 ‘국토공간정보정책포럼’ 공동대표도 맡고 있다.

그는 “특히 국토공간정보정책포럼은 의원 80명이 가입을 한 국회 내 최대 연구단체”라며 “오는 24일에는 ‘세상을 바꾸는 힘, 공간 정보 안에 답이 있다’라는 주제로 오전 10시부터 2시간 동안 유튜브를 통해 비대면으로 세미나를 연다. 관심을 부탁한다”고 했다.

조 의원은 지역을 위해서도 자신의 역할을 다하겠다고 했다.

경북대 융복합시스템전공 교수를 역임한 바 있는 그는 “현풍에 경북대 제2캠퍼스가 있다”며 “이곳에 475억 원을 투입, 자율주행 실험센터를 조성하는 사업이 정부 예산안에 반영됐다. 국회 예산 심의를 거쳐 오는 12월 최종 확정될 수 있도록 최선을 다하겠다”고 했다.

조 의원은 또한 임기 내 대구에 위성관련 교육센터를 유치하겠다고도 했다.

그는 “내년에는 도로의 맨홀 뚜껑까지 식별 가능한 정밀 50cm급 국토위성이 발사된다. 그렇게 되면 앞으로 모든 국토자원관리 및 재해·재난 대응 임무를 위성으로 할 수 밖에 없다”며 “문제는 국토를 관리하는 중앙부처와 지자체 공무원들이 위성을 모른다는데 있다. 이들을 교육시킬 교육센터를 대구에 유치하려 한다”고 했다.

이어 “위성센터가 도마다 하나 이상씩 다 있는데 대구·경북에만 한 곳도 없다”며 “또한 대구에는 경북대를 비롯해 인근 경산에 대학들이 포진해 있어 인력도 풍부하다”고 강조했다.

마지막으로 조 의원은 “앞으로 농업과 부동산, 관광, 도시계획, 재난재해 등 많은 행정분야에 위성정보를 활용, 의원들이 과학적으로 정책을 펼수 있도록 해 대 국민 서비스 수준을 높이고 국민의 안전을 지킬 수 있도록 힘쓰겠다”고 역설했다.

이혜림 기자 lhl@idaegu.com
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