특집일반

구내염 바로 알기



구내염 증상.
구내염은 입안에 생기는 궤양, 혓바늘 등의 불편한 증상이다.

얼핏 보면 모양이 다 비슷해 보이지만 구내염의 종류에 따라 치료법이 달라지므로 정확한 진단이 가장 중요하다.

◆아프타성 구내염

구강에서 가장 빈번한 궤양성 질환으로 입술과 볼, 혀 등의 점막에 하나 혹은 수 개의 작은 궤양으로 나타난다.

면역질환으로 유전적 특징이 있으며 외상과 피로, 스트레스에 영향을 받는다.

특별한 치료 없이도 2~3 주가 지나면 자연적으로 치유되지만 재발이 잦고 통증이 심해 생활에 불편함을 초래하기도 한다.

빈혈 혹은 비타민 검사가 필요할 수 있다.

구강내과의사와 상의해 스테로이드 용액, 국소마취제, 구강항균용액, 구강연고 등으로 치료해야 한다,

◆캔디다성 구내염

곰팡이균에 의한 기회감염으로 발생하는 구내염으로 혀와 볼 점막에 잘 나타난다.

흰색막을 형성하기도 하며 점막이 위축 혹은 증식을 보이기도.

주로 구강위생이나 틀니의 관리가 불량한 경우에 발생하며 타액 분비가 감소했을 때 발생한다.

빈혈, 당뇨, 비타민 B12 부족 시, 전신 질환과 투약에 의한 전신 면역 저하와 광범위 항생제의 장기 투여에 의한 구강 내 세균의 불균형에 의해서도 생긴다.

치료법은 항진균제를 성분으로 하는 구강세정제의 사용하거나 항진균제를 복용하는 것이다.

약물에 반응하지 않는다면 절제하기도 한다.

◆구강내 편평태선

자극성 있는 음식(특히 매운 음식)을 먹을 때 쓰린 통증이 나타나는 증상이 있는 질환으로 면역반응의 결과로 발생한다.

전체 인구의 1% 내외에서 나타난다고 보고된다.

40대 이상에서 빈번히 생기고 여성에서 더 잘 발생하는 것으로 알려졌다.

피부의 편평태선와 비슷하며 구강 내에서 볼과 전정부, 혀, 치은 등에서 잘 생긴다.

하얀 선이 그물처럼 얽힌 형태로 나타나거나 점막이 붉고 매끈하게 위축되거나 점막이 헐기도 한다.

스테로이드의 국소 적용 혹은 복용, 항세균 양치용액, 구강 연고 등으로 치료한다.

치료에 반응하지 않으면 구강암과의 감별을 위한 조직검사가 필요하다.

◆단순포진성 구내염

단순포진 바이러스의 구강 감염은 일차성과 이차성으로 나눌 수 있다.

일차성 감염 환자는 대부분 어린이이다.

대개 증상을 보이지 않지만 발열 등 감기와 같은 증상과 함께 입 안 곳곳에 비교적 심한 수포를 형성하고 수포가 터지면서 출혈 및 궤양을 보이기도 한다.

이차성 감염은 첫 번째 감염의 치유 후 바이러스가 감염 부위와 관련된 신경 안에 잠복한 것을 말한다.

면역기능 저하, 스트레스 등에 의해 주로 입술 주위에 물집이 생기는 형태를 보인다.

단순포진 바이러스 감염은 2주일 정도 경과하면 대부분 자연 치유되며 통증 조절을 위한 국소마취제, 진통제 및 항바이러스제 복용 및 연고를 사용하기도 한다.

◆구내염 예방을 위한 생활습관

구내염을 예방하기 위해서는 입 안의 불필요한 자극을 줄이는 게 중요하다.

혀를 깨물거나 볼펜을 무는 습관 등의 기계적인 자극은 물론 담배와 술 등의 화학적 자극도 해당한다.

그리고 충분한 수분 섭취를 통해 구강 내 점막이 항상 촉촉한 상태를 유지하는 것이 좋다.

◆구내염에 대한 오해와 진실

시중에 판매하는 연고는 잘 사용하면 문제가 없지만 정확한 용도와 사용법을 모른 채 무작정 사용할 경우 증상을 더욱 악화시킬 수 있다.

특히 일부 연고는 조직을 인위적으로 괴사시켜 통증을 줄이는 기전이 있으므로 특히 사용에 주의해야 한다.

또 구내염이 낫지 않고 오래 지속되는 경우에는 다른 전신 질환과의 연관성도 고려해야 하므로 반드시 구강내과의사와 상의해야 한다.

도움말=대구가톨릭대병원 치과 김지락 교수

이동률 기자 leedr@idaegu.com
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