지역일반

제15회 청송사과축제 오는 30일부터 5일간

산소카페 청송군 황금사과의 유혹, 청송읍 용전천변 현비암 일원에서 열려

하늘에서 본 청송사과축제장 전경.
제15회 청송사과축제 오는 30일부터 5일간 청송읍 용전천변 현비암 일원에서 열린다. 사진은 지난해 청송사과축제 꿀잼 사과난타 모습.
청송사과축제장 야간조명과 풍경.
제15회 청송사과축제 오는 30일부터 5일간 청송읍 용전천변 현비암 일원에서 열린다. 지난해 축제에서는 사과홍보관도 운영됐다.
청송사과축제 사과깜짝 경매모습.
수확을 앞둔 청송사과원 풍경
가을 햇살에 익어가는 청송황금사과.
청송사과축제에 대해 설명하며 환하게 웃고 있는 윤경희 청송군수
고대 그리스의 우화 속에 황금알을 낳는 거위가 있다면 대한민국에는 황금사과를 낳는 청송군이 있다.

청송사과는 오래전부터 청송을 넘어 우리나라를 대표하는 특산물로 자리를 잡았다. 올해까지 7년 연속 대한민국 대표브랜드 대상을 받으며 이를 증명하고 있다.

전국 최고의 청송사과 명성을 이어가기 위해 올해도 청송사과축제가 성대하게 열린다.

제15회 청송사과축제는 오는 30일부터 다음달 3일까지 청송읍 용전천변 현비암 일원에서 개최된다. 지난해까지 4일간 열리던 축제가 올해는 하루 늘어 5일간 열린다.

올해 청송사과축제 주제는 ‘산소카페 청송군! 황금사과의 유혹’이다.

주제가 담고 있는 뜻은 청송의 맑고 깨끗한 공기와 자연의 아름다움을 담아 지역을 찾는 관광객들에게 청정한 인상을 심어주면서 황금사과라는 이미지를 더 확고히 다지기 위함이다.

동시에 타지역의 사과축제는 시각적인 고려 없이 빨간색을 표현하고 있다면 청송사과는 사과 중의 으뜸이라는 의미의 황금색으로 시각적 차별화의 의미도 담았다.

윤경희 청송군수는 “올해 사과축제는 청송사과의 브랜드 가치와 명성을 한 단계 드높이고 청송 황금사과를 전국 최고의 브랜드로 만드는 계기가 될 것”이라며 “청송사과 명성에 걸맞은 대한민국 대표 축제로써 역대 최고의 축제가 되도록 다양하고 수준 높은 체험프로그램을 준비하고 있다”고 강조했다.

또 “벌써 내년도 사과축제가 더욱 기대된다”며 “내년 초부터 발행되는 청송사랑화폐가 사과축제에 활력을 불어넣고 지역경제 활성화에도 크게 기여할 것으로 전망되기 때문이다”고 말했다.

◆사과축제를 통한 지역 홍보와 소득증대

청송군은 청송사과를 소재로 남녀노소 누구나 참여해 즐길 수 있는 다양한 프로그램을 준비했다. 전시, 판매, 관람 위주의 축제가 아닌 모든 관광객이 함께 즐기는 참여형 축제를 만들기 위해서다. 이를 통해 다른 지역 사과축제와는 확연한 차별성을 추구한다.

청송사과축제는 청송에서 가장 아름다운 용전천변의 현비암 일대 친수공원에서 주민참여형 축제로 열린다. 축제 이후에도 군민들의 여가선용 공간으로 활용되고 지역의 야간 대표 경관지가 될 수 있도록 축제장을 조성한다.

이와 연계해 체류형 관광 유도로 주민들의 실질적인 소득을 늘려 지역 경제 활성화를 도모한다는 방침이다.

특히 청송의 역사와 문화를 축제를 통해 알리고 대한민국 대표 사과를 생산하는 청송의 청정자연과 재배환경 등도 홍보하는 등 생산자와 소비자 간 공감의 장도 만든다.

청송군은 이번 사과축제를 통해 대한민국 대표브랜드 청송사과의 우수성을 널리 알리고 아울러 산소카페 청송군 및 유네스코 세계지질공원, 국제슬로시티, 주왕산국립공원 등 최고의 청정 관광도시임을 더욱 부각시킨다는 계획이다.

◆주민과 관광객 체험·참여 프로그램 확대

올해 청송사과축제는 기간도 늘리고 주민과 관광객 참여 체험 프로그램을 확대하는 한편 도시경관 사업과 연계해 축제장 주변 경관에 빛을 더해 화려하고 아름다운 밤이 있는 축제장으로 차별화를 시도한다.

축제장에는 세계에서 가장 큰 사과나무 4그루를 비롯해 역사를 바꾼 사과이야기 테마 조형물, 학사모·하트·마차·백설공주 등 사과조형물을 설치해 관광객들의 시선을 사로잡는다.

또 사과거리(apple street)를 조성하고, 청송교와 강변도로 테크길 경관 조명 설치, 축제장 주변 건물 조명, 용전천 유등 설치 등으로 화려하고 오색찬란한 볼거리를 제공한다.

주민주도형 프로그램인 ‘청송사과 꽃 줄 엮기 경연대회’를 비롯해 만류인력-황금사과를 찾아라, 꿀 잼 사과난타, 도전 사과선별 로또, 나만의 사과 컵 만들기, 사과잼 만들기 체험 등 다양한 체험행사도 마련한다.

전시행사도 풍성하다. 청송사과 홍보관과 청송사과와 특산물 판매장이 운영된다. 사과요리 전시 체험, 사과올림픽 3종, 사과 깜짝 경매, 사과로 만든 화장품 판매, 푸드트럭, 청송사과 한우 시식과 판매장 등도 마련된다.

문화가 있는 7080콘서트, 축하공연 등 각종 공연행사에는 인기가수들이 대거 참가한다.

2019 황금사과배 전국 여자프로씨름대회를 비롯해 청송사과와 함께하는 어르신 가요제, 낙동정맥 등반대회, 힐링콘서트 오락가락 가요제, 2019 소믈리에와 경북 전통주의 만남, 어울림 캠핑축제 등 사과축제와 연계한 행사도 다양하게 열린다.

◆청송황금사과 ‘황금진’ 브랜드로 재탄생

청송군은 최근 사과축제를 앞두고 청송황금사과(시나노골드) 브랜드인 ‘황금진’에 부합하는 디자인을 개발했다.

황금색 품종인 시나노골드의 브랜드를 선점하기 위한 청송군의 야심 찬 계획이다. 국내 최고를 자랑하는 청송사과의 명예를 이어갈 황금사과의 출시를 상징한다는 의미를 갖고 있다.

청송사과만의 브랜드 가치를 높이는 동시에 황금사과 시장에 선제적으로 대응해 나간다는 전략이다.

그 지역에서 생산되는 농산물이 특산품이 되기까지는 가장 먼저 최고의 품질로 성장할 수 있도록 도와주는 탁월한 자연조건을 갖춰야 한다.

청송군은 해발 250m 이상의 산간지형이자 고지형 분지다. 생육기간 중 일교차가 13.4℃로 커 사과재배의 최적지인 자연환경을 가지고 있다. 대륙성 기후와 해양성 기후가 교차하는 날씨여건이 맛있는 사과를 탄생시키는 플러스 요인으로 작용하고 있다.

이와 함께 청송은 타지역에 비해 고목의 사과가 차지하는 비중이 적을 뿐만 아니라 현시대에 맞는 품종을 계속적으로 갱신하고 있다는 점도 주목할 만하다.

또 관수와 지주시설 등에 대한 투자도 끊임없이 이뤄지고 있다. 품질 좋은 퇴비를 사용하는 것은 물론 지속적인 교육을 통해 사과재배 기술까지 월등히 향상돼 명품 청송사과라는 최고의 과일을 만들어 내고 있다.

윤경희 군수는 “지금까지 축적해 놓은 사과재배 기술을 남북농업교류협력 사업을 통해 북한으로 이전해 청송사과원을 조성할 계획이다”며 “그렇게 되면 ‘통일사과’, ‘평화사과’라는 이미지로 자연히 브랜드 가치의 상승과 함께 소비확대에 따른 소득증대로 이어질 것”이라고 말했다.

임경성 기자 ds5ykc@idaegu.com
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임경성기자
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