정치일반

청와대 일본 수출규제 사태 돌파 위한 외교전 속도, 김현종 국가안보실 2차장 방미

청와대가 일본의 한국 수출규제 사태를 돌파하기 위한 외교전에 속도를 내기 시작했다.

특히 청와대와 정부는 대미 여론전에 힘을 쏟는 모양새다.

한국과 일본의 동맹인 미국이 중재역을 맡는 등 본격적으로 움직인다면 갈등 해결의 실마리를 찾을 수 있으리라는 기대감이 담긴 것으로 해석된다.

실제로 문 대통령은 전날 기업인들과 간담회를 마친 뒤 통상 전문가인 김현종 국가안보실 2차장을 미국 워싱턴DC로 급파했다.

김 2차장이 10일(현지시간) 미국을 전격 방문, 일본의 수출규제 조치에 대한 부당성을 적극적으로 알릴 전망이다.

김 차장은 이날 미국 워싱턴DC에 도착해 방미 목적에 대해 “한미간에 논의할 이슈가 많아 왔다”며 “백악관 그리고 상·하원(인사들을) 다양하게 만나서 한미 간에 이슈를 논의할 게 좀 많아서 출장을 왔다”고 말했다.

김 차장은 참여정부에 이어 문재인 정부 초반까지 통상교섭본부장을 지낸 통상 전문가다.

이에 김 차장의 방미를 두고 일각에서는 일본의 수출규제 조치로 심화한 한·일관계 악화 문제를 해결하기 위해 미국의 중재를 요청하러 간 것이 아니냐는 관측이 나온다.

청와대 고위 관계자는 11일 김 차장의 방미와 관련, “한미 간에 논의할 수 있는 사안들, 그리고 현재 일어나고 있는 일본 수출 규제 관련해서 포함해서 현안들을 협의할 예정으로 알고 있다”고 밝혔다.

그러면서도 이 관계자는 구체적인 일정과 다뤄질 내용에 대해선 “결과가 나와야지 말씀드릴 수 있다”고 즉답을 피했다.

이어 “논의 과정 중에 있는 것들을 말씀드린 적도 없고 그것은 그야말로 전략 전술 모든 것들을 다 공개하는 것이나 마찬가지이기 때문에 논의 과정에 대해서는 드릴 말씀은 아무 것도 없다”고 덧붙였다.

발등의 불로 떨어진 일본의 한국 수출규제 문제를 해결하기 위한 한 방편으로 한·미 간 협의 필요성을 청와대가 사실상 인정한 것으로 보인다.

강경화 외교부 장관 역시 전날 밤 마이크 폼페이오 미 국무장관과 통화하고 한일관계 등에 대해 논의했다.

강 장관은 한국 정부가 일본의 이번 조치 철회와 함께 더는 상황이 악화하지 않기를 희망하며 일본과 대화를 통한 외교적 해결을 위해 노력해 나가고자 한다고 강조했고, 이에 폼페이오 장관은 이해를 표명했다고 외교부는 전했다.

김희상 외교부 양자 경제외교 국장도 이날 워싱턴DC에 도착했다.

이처럼 청와대와 정부가 활발한 대미 외교행보에 나선 데에는 일본으로서도 미국의 움직임을 의식하지 않을 수 없는 만큼, 이번 사태 해결에 있어 미국이 지렛대 역할을 할 수 있으리라는 분석이 깔린 것으로 보인다.

일본을 상대로 한 양자협의 노력 역시 계속하겠다는 것이 청와대의 입장이다.

이에 따라 일부에서는 문 대통령이 대일특사 등을 통해 돌파구를 찾으려 할 것이라는 관측도 내놓고 있다.

다만 청와대 고위 관계자는 지난 10일 이낙연 국무총리가 국회 대정부질문에서 대일 특사 파견 가능성을 시사한 것과 관련해 “발언록을 보면 ‘대일특사 등을 해야 하지 않냐’는 질문에 이 총리께서 ‘여러가지 외교적 해결방법 등을 모색하고 있다’는 식으로 말한 것으로 본다. 본인이 직접 언급한 것은 아니다”라고 말했다.

이 관계자는 “(특사는) 수면으로 올라와야 말씀드릴 수 있는 것이지 그 이상은 확인해드릴 수 있는게 없다”며 “어제 대통령께서 말씀하신 비상대응체제를 갖춰서 민관이 함께 힘을 모으고 부처도 분야별로 면밀히 상황을 체크하면서 대응해나가고 있다”고 덧붙였다.

이상훈 기자 hksa707@idaegu.com
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