속눈썹이 눈을 찔러요

이동은리즈성형외과원장오전 진료를 마치고 점심시간에 잠시 짬을 내서 다른 일을 보고 있는 사이, 앳된 얼굴의 어린 여학생과 어머니가 함께 찾아왔다.“어떻게 오셨나요?” “쌍꺼풀 수술을 상담하러 왔어요. 속눈썹이 눈을 찔러서 눈을 자주 비비다 보니 눈동자에 상처가 너무 많이 나서…. 안과 의사 선생님이 쌍꺼풀 수술을 하면 좋아진다고 하셔서요.” 라고 한다.자세히 살펴보니 위와 아래쪽의 눈꺼풀이 마치 두꺼운 띠처럼 눈동자를 둘러싸고 있었다. 두꺼운 눈꺼풀에 밀려, 위아래 속눈썹이 안쪽으로 말려 들어가, 눈을 향해 자라고 있었다. 이렇게 속눈썹이 눈동자를 향해 자라나는 것을 안검내반증이라고 한다.속눈썹이 눈을 찌를 때마다 눈을 비벼서 눈가의 피부는 벌겋게 변해 있었고, 항상 눈동자와 눈 주위 피부가 충혈된 것처럼 보였다.위 아래 눈꺼풀 모두를 교정해야 하는 상황인 것이다. 곧장 수술 예약을 했다.수술 당일 눈을 자세히 살펴보니 두꺼워진 눈꺼풀 근육으로 인해 전체의 속눈썹이 안쪽으로 말려 들어가 있었고, 특히 안쪽 속눈썹이 더 심했다. 그래서 위 아래 눈꺼풀을 모두 교정하고 특히 안쪽 속눈썹의 재발을 막기 위해 앞트임도 함께 해 주기로 했다.안검내반증 교정 수술은 심하지 않으면 간단하게 해결할 수도 있지만, 정도가 심할 경우에는 복합적인 수술이 필요하다.어린 학생이라 수술 후 흉터가 많이 보이지 않도록 속눈썹 바로 아래 피부에 세심하게 절개를 한 다음, 그 주위의 남는 피부와 두꺼워진 눈 주위 근육들을 제거하고 속눈썹이 바깥 방향으로 충분히 뒤집어 지도록 교정했다. 앞트임으로 안쪽 속눈썹도 함께 교정해 줬다.위아래 속눈썹이 바깥 방향으로 뒤집어 져서 눈에 닿지 않을 만큼 충분할 정도로 교정이 된 것을 확인하고 나서 수술을 마쳤다.수술 직후라서 눈꺼풀의 부기 때문에 예상보다 많이 뒤집어져 있기는 했지만, 이제 더 이상 속눈썹이 눈을 찌르지 않아서 눈이 많이 편해졌다는 이야기를 듣고 보니 문제없이 해결될 수 있을 것으로 예상되었다.눈동자가 불편할 일도 없어졌으니 이제 더 이상 눈을 비벼서 손상이 갈 일도 없어진 것이라 다행이다.실밥을 뽑던 날, 이제 어느 정도 부기도 빠지고 쌍꺼풀 모양도 제대로 나오게 되자, 얼굴 전체의 인상이 달라졌다.속눈썹이 눈을 찔러서 항상 벌겋게 달아 올라있던 눈이 이제는 크고 뚜렷해진 쌍꺼풀에 자신감 있는 눈매로 변화하면서 일상생활이 활기차게 됐다고 하니 이 학생에게 내가 도움이 될 수 있었다는 사실에 내 마음도 뿌듯해 졌다.속눈썹이 눈을 찌르는 안검내반증은 여러 가지 원인과 형태가 있을 수 있다.흔히 성형외과를 찾아오는 환자의 대부분은 주로 중년 이상에서 노화로 인해 눈꺼풀 조직이 처져 내려와 속눈썹이 눈을 찌르게 되는 노인성 안검내반증이 대부분이고, 이런 경우 그 증상이 주로 윗눈꺼풀의 바깥쪽에 많이 생긴다.이와는 달리 어린 나이에도 생길 수 있는 기계적 안검내반증의 경우 눈꺼풀 주위의 근육이나 조직에 이상이 있어서 생기는 경우 등 여러 가지 원인이 있을 수 있고 위아래 눈꺼풀에 상관없이 생기고 주로 안쪽 눈꺼풀에서 많이 생긴다.교정 방법은 원인에 따라 조금 다른데, 노인성의 경우 눈꺼풀만 교정할 경우 인상이 강해지는 경우가 흔해서 눈꺼풀 수술과 함께 눈썹을 당겨 올려주는 수술을 함께 해 주는 것이 얼굴 전체의 인상을 좋게 하는 방법이다.기계적인 원인일 경우 그 원인을 찾아서 해결하고 속눈썹이 바깥쪽을 바라보도록 교정해 주는 방법이 적당하다. 경우에 따라서 앞트임을 해 주는 것이 안쪽 속눈썹을 교정하는데 도움이 될 수 있다.

명절이면 병원에서 겪는 일들

이동은리즈성형외과 원장명절을 앞두고 성형외과는 조금 바빠진다. 이른바 ‘명절 특수’라고 하는 시기다.코로나가 경제적인 어려움을 많이 유발하고 있다고 하지만 그래도 명절은 명절인 모양이다.주말을 끼워 장장 5일간의 연휴가 생겼다. 게다가 코로나로 귀성인파가 줄고 ‘집콕’ 생활을 권장하는 ‘뭉치면 죽고(감염되고) 흩어지면 산다(안전하다)’는 정부의 권장 사항을 좇다 보니 이 기회에 어디론가 움직이기보다 무엇인가 자신을 위해 투자하는 편이 더 낫겠다고 생각한 모양이다.경제 상황이 나빠진 탓인지, 예전보다는 못하지만 그래도 평소보다는 분주한 며칠을 보냈다.명절을 앞두고 수술을 하게 되면 명절 기간 동안 아무래도 환자들이 무사한지 걱정이 앞서 마음이 편하지 못했다. 그래서 수술한 환자들과 시간을 약속해 두고 잠시나마 병원 문을 열어 잠깐 진료하는 것이 이제 일상이 됐다.추석 연휴 중인 어느 고즈넉한 아침, 병원 당직 전화기 너머로 젊은 여성의 목소리가 들렸다.‘원장님 맞으시죠?’ 누구인지 몰라서 머뭇거리고 있는 사이, 자신이 2년 전에 인중 수술을 했던 아무개 환자라는 소개와 함께 오늘 진료를 받을 수 있느냐고 한다.혹시 무슨 문제가 생긴 것은 아닌지 궁금해 용건을 물어보니, 자신은 수술 결과에 만족하며 잘 지내고 있는데, 며칠 전 다른 병원에서 수술한 어머니의 실밥을 뽑아줄 수 있느냐고 한다.다행히 인연이 됐던지 오늘이 바로 연휴에 나의 수술 환자를 만나기로 한 날이었다.오전, 병원 문을 열자 약속했던 수술 환자들이 시간에 맞춰 한 사람, 한 사람씩 들어섰다. 비록 나뿐이지만 평소와 다름없이 환자들의 상태를 확인했다.가끔 수술 후 데스크에서 알려준 주의사항을 다 잊어버리고 소독이 제대로 되지 않는 상태로 오기도 하고 멍과 부기가 예상보다 더 심해져서 찾아오는 경우도 있다.주의사항들은 하나하나 다시 메모해 가면서 되새겨 확인한 다음, 메모한 것을 다시 전달해 주고, 부기와 멍이 심한 환자는 부기가 빨리 사라질 수 있는 주사제를 처방해 주었다. 이들의 상태를 모르고 있었다면, 아마 연휴가 지나고 나서 후회할 일이 생겼을 지도 모를 일이 생기지 않았을까?이런 생각들이 뇌리를 스쳐 지나가면서 그들과 추석 덕담을 나누고 있는 사이, 모녀가 병원 문을 들어섰다.어머니와 함께 나를 찾아왔던 아가씨였다. 인중이 길고 윗입술이 얇아 미소를 지으면 윗입술이 입안으로 말려 들어가 잘 보이지 않게 되는 것이 속상하다고 했던 기억이 되살아났다. 인중의 길이를 줄이면 얼굴도 작아 보이고 윗입술도 다시 드러나 보일 수 있을 것 같아 인중을 줄이는 수술을 했고, 그 결과도 좋다고 만족해 하던 환자였다.며칠 전 눈 수술을 하고 나서 실밥을 뽑는 날이 다 된 어머니가 수술한 병원이 쉬는 날이라 연락도 되지 않는 무책임한 태도에 화도 나고 어떻게 해야 하나 난감해하는 것을 보고 선뜻 생각이 나서 연락을 했는데 다행히 연결이 되어 문제를 해결할 수 있어서 다행이라고 한다.상처에 문제가 없는지 확인하고 나서 실밥을 모두 제거해 주었다. 일단 오늘 방문한 어머니의 문제는 해결된 셈이다.함께 온 딸의 상태를 봐야겠다는 생각으로, 몇 가지 사진 촬영을 했다. 수술 전 사진을 찾아 비교해 보았더니, 흉터도 거의 없이 실선처럼 자연스럽고 깨끗하게 치유된 상처가 나의 가슴을 안도하게 만들어 주었다.추석 연휴, 가족 친지들과 반가운 만남을 가지는 것도 좋지만, 의사인 나에게는 이렇게 수술이라는 작지 않은 인연을 맺은 후, 오랫동안 볼 수 없었던 환자들을 예기치 못한 계기로 다시 만날 수 있는 것 역시 좋은 추억이라 할 수 있지 않을까?

노심초사로 만들어진 좋은 인연

이동은리즈성형외과 원장 ‘눈이 정말 예뻐진 것 같군요. 자신도 그렇게 생각하시나요?’실밥을 빼기 위해 나를 찾아온 아가씨에게 인사말을 건냈다. 자신도 대단히 만족하는 듯했다.동생의 눈 수술 결과가 만족스러운 것을 보고 부모님이 언니에게도 수술을 권한 것이었는데, 수술이 잘 됐다니 나로서도 기분이 좋았다.쉬운 수술을 아니었다. 좌우 눈 모양이 조금 달라, 세심하게 좌우의 비대칭을 맞춰주는 까다로운 수술이었다.이 인연은 동생과 함께 찾아온 어머니로부터 시작됐다. 입술에서 뺨까지 생긴 흉터를 없에기 위해 나름 유명한 병원을 찾아간 것이 문제였다.잘 될 거라고 장담했던 것은 온 데 간 데없이 흉측한 흉터가 수술 부위에 남으면서 이 가족의 불행이 시작되었다. ‘이만하면 잘 된 것이 아니냐? 더 이상 재수술이 안 된다’는 말을 듣고 그나마 흉터라도 덜 하게 보이려고 여러 차례 레이저 시술을 했지만 헛된 희망으로 끝나면서 이들의 희망은 나락으로 떨어진 것이다.마지막 희망을 안고, 여러 성형외과를 찾아가 수술이 가능한지 여부를 확인하다가 나를 만나게 된 것이다. 인중, 입술, 언청이 2차 변형 등 입과 코 주변의 수술을 오랫동안 해 온 경험이 있다는 소개를 받고 찾아온 것이라는 말을 듣고 수술 상처를 자세히 살펴봤다.며칠 동안 여러 가지 방법을 이리저리 고민하다가, 수술을 해 보겠다는 연락을 하고 다시 만났다. 결국 수술로 생긴 흏터 조직을 모두 제거하고 다시 정밀하게 봉합하면서 흉터를 최대한 줄여주는 방법을 선택하기로 했다.수술 당일, 흉터의 위아래에 주변의 피부 결에 맞춰 지그재그로 정밀하게 다시 디자인해서, 흉터가 잘려 분산돼 보일 수 있도록 만든 다음, 처음부터 다시 한 땀 한 땀 다시 봉합했다. 실밥을 빼던 날, 수술 전의 굵은 흉터는 모두 없어지고 깔끔하게 정리된 상태였다.이제 1~2개월 정도 입 벌리기, 양치질하기 등 일상생활에서 입을 크게 벌리지 않도록 주의한다면 좋은 결과가 있을 것 같다고 말해주고는 규칙적인 흉터 치료를 시작했다.1개월 후 상처는 몰라보게 좋아졌다. 미소를 되찾아 온 가정이 환해졌다는 말을 듣고 좋은 인연이 나에게 이런 기회를 준 것이 아닌지 내 마음도 따뜻해지는 것 같았다.처음에는 어떻게 해야 좋을지 노심초사하면서 여러 가지로 고민하고 확인하면서 새로운 방법을 과감하게 시도한 것이 다행스럽게도 만족할 만한 결과로 돌아와 나에게도 새로운 경험이 될 수 있었다는 점에서 나 역시 한 단계 발전한 모습이 될 수 있었다는 점이 더 좋았다.그 후 우리 병원과는 함께 하는 믿음을 나누는 사이가 됐다. 특별한 일이 없어도 지인과 함께 찾을 수 있는 곳이 된 것이다.그런 인연으로 얼마 전 낮아진 쌍꺼풀 라인 교정 수술을 한 동생을 보고, 가족들의 권유 끝에 언니도 수술하게 되었고 결과 역시 만족스러웠다. 노심초사한 끝에 좋은 결과가 온 것일까? 좋은 인연이 좋은 결과를 불러온 셈이다.누구나 쉽게 생각하고 성형수술의 첫걸음처럼 생각하지만 사실 성형외과 의사에게 쌍꺼풀 수술은 참 어렵다. 그 이유는 두 개의 눈이 대부분 서로 다르기 때문이다. 게다가 좌우의 눈꺼풀 속의 근육의 모양, 근육의 세기, 지방의 양 등 같은 것이 하나도 없다. 눈의 좌우 폭이나 눈매, 눈꼬리도 다르다. 그래서 양쪽 눈을 거의 같아 보일 정도로 만들어 주기 위해 서로 다르게 수술을 한다. 그래야 최종 결과가 같아져 보이기 때문이다. 이것이 힘든 것이다.비대면 접촉이 대세가 돼가고 있지만, 직접적인 대면과 연결이 조금은 더 필요한 곳이 바로 성형수술 분야가 아닌가 하는 생각이다. 이렇게 이어진 인연들로 연결된 모습이 비록 몸은 멀어져도 마음만은 서로 연결해 줄 수 있는 좋은 연대 중 하나가 될 수 있을 것이다.

병원은 ‘내돈내산’ 자유로울 수 있을까?

이동은리즈성형외과 원장코로나19가 우리의 일상을 바꿔 놓은 이래 병원의 일상도 바뀐 것이 있다. 병원을 방문하면 우선 손 소독부터 하고 체온부터 잰 다음, 이름과 연락처를 기록하고 난 후에라야 진료실에 들어갈 수 있게 된 것이다. 그것도 마스크를 쓰고.특히 인중이나 입술, 입술꼬리 수술을 위해 멀리 서울이나 타 지역에서 찾아오는 환자들을 보면 우선 반갑고 감사한 마음이 들기도 하지만 막상 코로나19 환자들이 창궐하고 있는 지역에서 찾아온 이들을 만날 때면 더 조심하고 주의를 기울여야 하는 부담이 생기기도 한다. 마치 이번 3~4월 대구 신천지에서 유래한 코로나 감염증으로 대구가 전국 곳곳에서 차별을 받았던 기억이 되살아나는 느낌이다.성형수술에 대한 관심이 많은 사람들이 인터넷에 접근을 많이 하는 편이라 상담을 위해 만나게 되면 수많은 병원에 대한 정보와 인터넷을 돌아다니는 블로그, 카페의 이야기를 외우다시피 하는 경우를 보게 된다.특히 비대면 접촉을 할 수밖에 없는 요즘, 이런 경향이 더 심해진 것을 알 수 있다. 어찌 보면 정보를 얻는 측면에서 도움이 될 수도 있지만, 가끔 그 정도가 지나쳐서 걱정이 되는 경우도 있다.며칠 전 대구에 사는 여성 한 사람이 찾아와 몇 가지 자신의 문제에 대해 상의를 했다. 우리 병원의 수술 결과를 확인하고 나서, 자신은 서울에서만 수술을 한다는 말로 자신의 이야기를 시작했다. 자신은 상담도 서울에서만 하고 이제껏 성형수술도 서울에서만 해왔다고 하는 것이다.지금까지 어떤 수술을 했는지 물었더니 나이에 비해 굳이 할 필요도 없는 수많은 수술들을 여러 부위에 한 것을 알게 됐다.그것으로 인한 여러 가지 부작용, 합병증들에 시달리고 있었지만, 자신이 가입하고 알고 있는 수많은 카페, 블로그, 유튜브 기사들을 줄줄 외면서 대구에는 이런 병원들이 없고 자신의 기준에 맞지 않고 새로운 유행의 수술을 많이 하는 서울까지 간다는 것이다. 새삼 광고의 위력을 느끼게 되는 순간이다.그런 이야기를 듣는 순간, 요즘 유튜브를 달구고 있는 ‘뒷광고’ 이슈가 떠올랐다. 이름난 카페, 유튜브 채널들이 처음에는 순수한 의도로 모임이나 관심을 나누는 것으로 시작하지만, 점점 유명세를 갖게 되면 사람의 욕심이 개입해서 초기의 목적과는 달리 상업적으로 변질 되는 것을 볼 수 있다. 여기에 광고회사들이 목적을 가지고 접근하는 일이 생기고 나면 광고로 도배되는 것은 순식간에 이뤄진다.유명한 카페들의 표지화면이 수많은 협찬 광고로 도배되고 협찬 이벤트로 채워지는 일은 이제 일상이 된 지 오래다. 이보다 더 심한 것이 유튜브의 ‘내돈내산’ 광고다. ‘내 돈 주고 내가 산 물건’이라는 주제로 상품광고를 하다가 결국 거짓이라는 사실이 들통나면서 수많은 비난을 받게 된 자칭 인플루언서들의 낯 두꺼운 반성문을 보고 있으면 이제껏 관심을 가지고 지켜봤던 호감마저 모두 사라지고 배신감을 느끼게 한다.이런 현상은 병원들도 마찬가지다. 홈페이지에 부작용이나 합병증에 관한 언급 한마디 없이 무료 수술이나 수술비 할인 조건으로 사진을 포함한 후기를 올리는 일들이 바로 그것이다. 여기에 더해서 병원 광고를 맡은 회사가 성형 카페나 블로그를 통해 수많은 수술 후기를 만들어 올리고 여기에 수많은 댓글로 환자들을 유인하는 것이다. 결국 ‘의료 뒷광고’인 셈이다. 이렇게 들어간 광고비는 고스란히 환자의 부담이 되는 것이다.그래서인지 요즘 수많은 병원들을 곳곳에서 볼 수 있지만 믿을 만하고 환자에게 필요한 진료를 할 수 있는 병원을 찾기가 힘든 세상이 됐다. 환자의 상태보다는 비싼 치료, 비급여 치료로 유인하기 위해 실비보험에 들었는지 여부를 먼저 물어보는 희한한 상황을 자주 보게 된 것이다. 의료 정보가 개방되고 넘쳐나게 되면서 정확한 정보는 장삿속이 가득한 정보에 가려져 알 수 없게 된 아이러니 같은 현상이 생긴 것이다.언택트 사회가 되면서 새롭게 변화하는 환경이 우리의 눈과 귀를 어지럽게 만들고 있다. 그러나 이러한 환경에서도 환자의 안전과 정확한 진료를 위해 지켜야 할 규범을 새로 세워야 할 시점이 되지 않았나 하는 생각이다.

남의 말 잘 들어주기

한 달 전, 50대 여성 환자가 찾아온 적이 있다. 나이에 비해 젊어 보이는 얼굴이었는데 어째 인상이 별로 좋지 못했다. 며칠 전 우리 병원 근처의 성형외과에서 수술을 했다고 한다. 그 병원은 의사가 여럿 있는 크고 유명한 곳이라는 소문을 들었다고 한다. 그곳에서 수술한 지인의 소개를 받아 일부러 찾아갔다고 한다. 거기서 의사 한 사람과 상담을 하게 됐는데….하도 자신 있게 무조건 잘 될 것이라고 호언장담 하길래 마치 무엇인가에 홀리듯이 바로 수술하기로 하고 수술대에 드러누워 수술을 했다고 한다. 눈꺼풀이 처져 눈이 작아 보여서 이것만 고쳤으면 하는 마음으로 갔었는데 결국 양쪽 눈썹을 당겨 올리는 수술을 하게 됐고 수술을 마치고 얼굴을 보자마자 뭔가 잘못됐다는 느낌이 들었다고 한다. 눈이 갑자기 커지고 강하고 날카로운 모습이 됐다고 한다. 게다가 눈의 뒷부분은 한껏 당겨져 올라갔지만 눈의 안쪽은 제대로 올라가지 못해서 앞으로 처지면서 마치 ‘도끼눈’ 같은 모양이 된 것이다. 이 지경이 되자 할 수 없이 병원을 다시 찾아가 그 의사를 만나 하소연하기 위해 찾아갔는데 여기서 문제가 생긴 것이다. 큰 병원이라 그런지 만나는 것도 힘들었다고 한다. 몇 시간을 기다려 만난 그 의사는 무조건 괜찮다는 말만 하면서 자신의 하소연은 들어주지 않고, 자기 할 말만 하면서 몇 달 지나서 찾아오라고 매몰차게 이야기하더라는 것이다. 울화가 치밀어서 심한 말을 내뱉고는 병원을 나와 버렸다고 한다. 그러고 나서 집에 와서 우울증도 심해지고 잠 한숨 못 자는 지경이 되다 보니 도무지 방법이 보이지 않았다는 것이다. 결국 병원 몇 군데를 돌아다니면서 이렇게 된 것을 다시 돌려줄 수 있는지, 아니면 고칠 방법이 있는지 알아보러 다니고 있는 중이라고 하면서 긴 설명을 마쳤다. 환자의 상태를 꼼꼼히 확인해 보았다. 이제 수술한 지 1개월 정도 지났는데 아직 부기가 조금 남아있다. 아직 수술한 티가 조금 나기는 했다. 다만 양쪽 눈썹의 높이를 맞추는 것이 정확하지 못했고, 눈썹을 봉합할 때 너무 힘을 줘서인지 콱 찝혀 있는 것이 어색해 보인다. 하지만 이것 역시 시간이 지나고 나면 어느 정도 좋아질 수 있는 것으로 보인다. 그러나 문제는 따로 있었다. 눈썹의 바깥쪽을 한껏 잡아당겨 주름이 다 펴진 것까지는 좋았는데, 안쪽 눈썹을 충분히 들어 올려 주지 못했던 탓인지, 앞쪽 눈은 피부에 덮인 채로 남아 있었다. 그래서 마치 찢어지고 뒤쪽이 들려 올라간 눈이 된 것이었다. 앞쪽 부분의 쌍꺼풀을 교정해 주면 되는 문제가 남은 셈이다. 내가 개원을 처음 했을 때가 기억이 난다. 당시 한 선배 의사 선생님으로부터 전화를 받았다.“이 원장, 이 원장이 수술한 환자인데, 어째 나에게 수술 결과를 상담하러 왔네, 내가 잘 타일러 놓았으니 다시 찾아오면 해결해 주게.”수술 결과가 마음에 들지 않아서 그 병원으로 찾아갔던 환자를 다시 나에게 가도록 설득해 주셨다. 그때 얼마나 그 선생님이 높이 보였던지….나도 그런 경험이 있어서 그런지 그 선배 의사 선생님처럼 이렇게 말해 주었다.“그래도 그 선생님이 수술을 했으니 상태를 가장 잘 아시겠지요. 시간이 어느 정도 지나고 나면 다시 그 병원에서 상태를 확인하시는 것이 가장 좋겠습니다.”굳이 다른 병원에 가 볼 필요는 없고, 수술한 병원을 다시 한 번 찾아가 이 부분에 대한 교정을 부탁해 보라고 말해 주었다.그러나 한 번 상한 마음을 되돌릴 수 없었던지 다시 찾아가는 것에 거부감이 있는 것 같아 별수 없이 재수술을 하는 것이 좋겠다는 말로 달래주고는 돌려보냈다. 며칠 뒤 다시 나를 찾아온 그녀는 결국 나에게 재수술을 받고 문제를 해결했다. 내가 해준 말이 가장 마음에 와 닿았다고 한다.결국 환자와 의사 사이에 솔직한 소통이 없었던 것이 가장 큰 문제였던 것으로 보인다. 현재의 상태를 솔직하게 인정하고 이 부분에 대한 해결을 약속할 수 있는 마음의 여유만 있었어도 이런 문제가 생기지 않았을 텐데.수술하기 전에 환자의 상태를 정확하게 파악하고 그것을 환자에게 충분히 이해시킨 다음, 이 수술을 통해 좋아질 수 있는 것과 없는 것을 명확하게 구분하고 환자의 동의를 구할 수 있을 때 가장 좋은 결과를 얻을 수 있다. 무엇보다 환자가 정확하게 원하는 것이 무엇인지 정확하게 파악하고 이 부분에 대한 생각이 의사와 환자가 일치해야 한다. 목적이 정확하지 않다면 필요하지 않은 수술을 하는 상황이 벌어질 수 있기 때문이다. 서로의 말을 경청하면서 소통하는 것이 가장 좋은 수술의 첫걸음이라 하겠다.요즘 다시 전국을 뒤덮은 코로나-19로 인해 우리는 겪어보지 못한 새로운 일상을 겪고 있다. 이제껏 있어 왔던 사람들 사이의 모든 관계들이 한순간에 무너져 내리고 새로운 일상을 다시 만들어야 하는 시기가 된 것이다. 기억에 길이 남을 2020년이 된 셈이다.이런 시기일수록 새로운 연대, 새로운 이해가 필요하다. 타인을 충분히 이해하고 소통할 수 있는 새로운 태도가 더욱 중요해지는 시기가 된 것이 아닐까?

예쁜 입술의 조건

이동은리즈성형외과 원장얼굴에서 아름다움을 느끼게 만드는 대상 중 입술도 적지 않은 몫을 담당하고 있다.아름다운 입술은 코밑에서부터 턱에 이르는 거리의 위쪽 3분의 1 위치에 있다. 입술의 폭 역시 조건이 있다. 입술의 좌우 폭은 적어도 코의 폭보다는 넓어야 하고 양쪽 눈의 가장자리 폭보다는 좁아야 아름답다고 한다. 폭이 너무 좁으면 마치 붕어 입처럼 보여서 적당한 폭이 중요하다. 위아래 입술도 적당한 볼륨을 가져야 하는데 윗입술의 볼륨은 아랫입술의 3분의 2 정도가 적당하다고 한다. 주름이 너무 많지 않고 적당히 통통하게 부풀어 올라 있어야 하고, 입술 주위도 매끈하게 주름이 없어야 한다. 위아래 입술이 만나는 면도 단순히 직선이 아니다. 적당히 굴곡을 가지고 입술 조직의 볼륨감이 느낄 수 있어야 자연스러워 보인다.성형외과 의사들이 생각하는 매력적인 입술의 조건이라면, 우선 윗입술의 두께는 6~8㎜, 아랫입술의 두께는 8~12㎜ 정도다. 윗입술의 두께가 아랫입술의 3분의 2 정도가 되는 것이 보기에 좋다는 뜻이다. 입술의 꼬리 또한 살짝 들린 모습이 웃을 때 매력적이라고 해서 그런 입술이 좋은 입술의 조건 중 하나라고 할 수 있겠다.입술이 못생겨서 고치고 싶다면서 한 중년의 여성이 찾아왔다.어릴 때부터 부끄러움을 많이 타서 남들 앞에 나서는 것을 두려워하고 그럴 때마다 긴장을 많이 했다고 한다. 그러면서 한 가지 습관이 생겼는데, 피치 못할 사정으로 남 앞에 나서거나 나설 일이 생기면 입술을 깨무는 습관이 생겼다고 한다. 입술에 멍도 들고 낫기를 반복하곤 했는데, 이 습관이 아직도 남아 있다고 한다. 상담 중에도 내내 몇 번씩이나 입술을 깨물곤 한다.입술에 상처가 생기고 낫기를 반복하면서 입술이 못생겨지고 두꺼워졌다고 한다. 윗입술은 두꺼워져 있고 군데군데 멍든 자국, 흉터 자국이 보였다. 불룩하게 튀어나온 윗입술이 아래로 늘어지면서 입술 선도 매끈하지 못하고 아래로 축 처져 보인다.이런 입술의 모양이 마음에 들지 않아 젊었을 때 지인을 따라 여러 병원을 찾아가 입술에 주사를 맞기도 하고 입술 꼬리를 당겨 올리는 수술도 한 적이 있었다고 한다. 그러나 결과가 만족스럽지 못하고 수술을 하면 할수록 입술이 못생겨지는 것 같아 결국 포기하고 말았다는 것이다.그 결과 마치 기분 나쁜 일이 있는 것 같은 우울한 인상을 가지게 된 것이다. 남들과 잘 만나지도 못하고 마치 남들이 내 얼굴을 보면 입술만 보는 것 같아 견딜 수 없다면서 어떻게든 교정할 수 있는 방법이 없을까 하고 수년이 지난 오늘 다시 용기를 내서 병원을 찾아왔다고 한다.우선 윗입술과 아랫입술의 두께를 확인해 보았다. 윗입술의 두께가 아랫입술과 거의 같은 수준이다. 윗입술의 두께가 아랫입술의 3분의 2 정도가 되는 것이 적당하다. 그리고 입술의 선은 수평일 때 보기에 좋다. 그런데 윗입술의 양쪽 가장자리가 아래로 축 처져서 아랫입술을 덮고 있다. 그래서 전체적인 인상이 그렇게 느껴진 것 같다. 어떤 방법으로 하면 이런 문제를 해결할 수 있을까?수술 당일, 윗입술과 아랫입술이 만나는 경계면에서 처진 입술 피부를 정확하게 도안한 다음 피부 절개를 했다. 마취를 충분히 해서 아픈 통증이 없도록 한 후 도안대로 절개해서 입술 피부 아래쪽을 들여다 보니 이제껏 그런 습관으로 입술을 물면서 난 상처가 아물면서 생긴 흉터 조직으로 가득하다. 지혈을 꼼꼼히 해 가면서 처져 내려온 입술 조직을 제거하고 꼼꼼히 봉합했다.예상보다 수술 후 입술의 부기가 심했다. 입술이라는 조직 자체가 혈관으로 이뤄진 조직이라서 멍이나 부기가 생기면 보통 피부보다 더 부어오르는 것이라 하겠지만 여러 차례 수술을 했던 곳이라 더 심하게 부어오르는 것이다.대략 일주일 정도 지나고 나니 어지간히 부기가 빠지면서 우리가 원했던 입술의 윤곽이 조금씩 보이기 시작했다. 시간이 조금 지나면, 반듯한 모습의 매력적인 입술 모양이 될 수 있으리라.그 후 3주 정도 시간이 지나 밝은 미소를 지으면서 환자가 내원했다. 수술 후 얼굴이 밝은 모습으로 바뀌었다면서 기쁜 표정이다.가족들부터 달라진 모습을 더 좋아하게 됐고, 자신 때문에 생겼던 집안의 어두운 분위기도 밝아졌다고 한다. 친구들을 만나서도 자신감이 생겨서 활짝 웃게 된다고 하면서 이제야 어린 시절에 갖고 있었던 트라우마를 극복할 수 있게 됐다고 홀가분한 표정을 짓는다.가끔 어린 시절 부끄러움을 많이 타거나 또 다른 이유로 자신감을 잃어서 입술을 깨물거나 손톱을 물어뜯는 습관, 얼굴을 뜯는 습관을 가진 친구들을 본 기억이 난다. 나도 아직 손톱을 가끔 물어뜯곤 했었는데, 그래서인지 지금도 못생긴 내 손톱을 보면 그 시절의 기억이 난다. 이러한 습관들로 인해 생긴 많은 흔적들이 이제 세월이 지나고 나니 마음에 한 점 트라우마로 남는 경우가 가끔 있다.어쨌든 트라우마의 흔적들도 고민만 할 것이 아니라 용기를 내어 한 번 고쳐 보는 것도 해볼 만한 것 같다.단순히 이러한 문제들만 고쳐도 인생이 이렇게 달라질 수 있는데 그것으로 인해 주위에 따뜻한 영향을 줄 수 있는데, 이렇게 수술을 하고 나서 달라진 모습으로 생활할 수 있다면 그것도 우리 성형외과 의사들이 할 수 있는 일이 아닐까 하는 생각이 든다.

마음도 수술할 수 있나요?

이동은리즈성형외과 원장후덥지근하고 지루한 장마가 지속되던 어느날 어머니와 아들이 함께 찾아왔다. 몇 년 전 얼굴에 외상을 입어 수술하고 난 이후부터 얼굴에 자신감이 없어 고민을 계속해 왔다고 한다.인터넷 상담란에 올라온 이러한 사연에 내가 답변한 내용을 보고 믿음이 생겨 어쩌면 문제를 해결할 수 있지 않을까 하는 희망으로 찾아왔다니, 코로나19로 우리 주변의 생활이 비접촉, 언택트(un-tact)한 관계로 빠르게 변화하고 있다는 점을 실감했다.일단 문제를 파악해야 한다는 생각으로 현재 상태를 자세히 파악했다.외상을 입으면서 눈을 둘러싼 뼈들이 골절되면서 눈이 안쪽으로 말려 들어가면서 좌우 눈의 높이가 달라진 것이다. 눈 주위는 외상성 변형이 생긴 것이다. 좌우 얼굴 모습도 살짝 비대칭이라 할 수 있는 상태였다. 얼굴 모양이 좌우가 다르다 보니, 코와 인중, 입술이 한쪽으로 쏠려 있는 것이 보였다.정확하게 여러 방향의 사진을 촬영해 환자와 어머니 두 사람과 함께 사진을 보고 얼굴 전체의 상태에 대해 상세히 설명했다.그러나 문제는 그것뿐이 아니었다. 눈 주변 얼굴 뼈의 골절이 수술로 교정이 됐음에도 아직도 어딘지 모르는 곳에 있는 결함이 남아 있다는 생각에 자신감이 줄어들었다는 것이었다. 다친 사실로 인해 마음의 병이 생긴 셈이다. 이것을 흔히 외상후 스트레스 장애라고 부른다.그는 좌우가 틀어지고 비틀린 얼굴 전체를 안면 윤곽 수술로 바로 잡아 다치기 전 예전의 모습으로 되돌아가는 것만이 자신의 문제를 해결할 수 있는 길이라고 믿었다.젊은 나이에 활동이 많다 보면 부상을 입는 일이 적지 않다. 다만 이런 일들이 정신적인 장애를 부른다면 그것 역시 불행한 일이 되는 셈이다. 팔다리의 부상보다 얼굴의 부상은 외모에 관심이 많은 시기에 예민한 상처가 될 수 있다는 점이 중요하게 작용한다.성형외과 의사가 능력이 많아서 마음의 상처까지 치유할 수 있다면 그보다 더 나은 것은 없겠지만, 내가 가진 재주로 그곳까지 갈 수는 없는 일, 이 환자의 치유를 위해 해 줄 수 있는 최대한의 범위를 생각해 봤다.첫 단계는 키도 크고 얼굴이 시원시원하게 잘생긴 그에게 자신감을 심어주는 일이었다. 외상을 입어 변형된 부분에만 문제가 있는 것일 뿐, 누구나 좌우가 조금씩 다른 얼굴을 가지고 있고 현재의 모습만으로도 아무 문제가 없다는 점을 여러 차례 설명해 주고 굳이 위험 부담을 해 가면서까지 큰 수술을 할 필요는 없다는 믿음을 심어주려 노력했다.그 다음, 솔직하게 어디까지 가능하기를 원하는지 환자와 어머니와 함께 오랫동안 대화를 나눴다. 사람의 마음 속을 들여다볼 수는 없겠지만 현재의 상태에서 부담이 크지 않는 수술로 가능한 한 최대한의 범위까지 비대칭인 얼굴의 모습을 같아질 수 있도록 교정해 주기로 약속했다. 골절의 후유증으로 인해 안으로 들어가 작아진 눈은 쌍꺼풀 수술로 최대한 크게 만들고 눈의 안쪽 부분을 터서 좌우 폭을 늘렸다. 반대쪽 눈은 가능한 한 작은 쌍꺼풀을 만들어 좌우의 균형을 맞췄다. 한쪽으로 쏠려 있는 입술 역시 반대쪽으로 당겨 교정해 주면서 상대적으로 짧은 길이도 함께 늘렸다. 수술 다음날 얼굴의 균형이 어느 정도 잡힌 것을 보고 그의 마음도 함께 치유됐으면 하는 바람이 생겼다. 수술 결과는 어디까지나 의사와 환자가 생각하는 교감의 정도가 비슷하게 이루어져야 좋은 결과를 보여줄 수 있다. 의사의 관점에서 보는 것이 아니라 환자의 관점에서 만족스러워야 하기 때문이다. 붓기와 멍이 어느 정도 빠지고 난 모습은 비록 다친 후유증이 살짝 남아 있는 것이 보였지만 눈만 놓고 보면 좌우의 모습이 거의 균형이 맞는 모습으로 바뀌어 있었다. 특히 입술을 당겨 교정해 준 결과 반대편으로 쏠려 있던 얼굴이 가운데로 자리를 잡으면서 예상했던 것 이상으로 얼굴 전체의 모습이 반듯해진 것을 알 수 있었다. 얼굴에 드리워졌던 그늘이 활짝 걷힌 그에게 시치미를 뚝 떼고 결과에 만족하는지 넌지시 물어보았다. 수술한 것에 매우 만족한다는 그는 수술 전 상담을 통해 가능한 부분과 불가능한 것을 구분해야 한다는 사실을 깨닫고 마음의 부담을 덜 수 있었다고 한다. 말 한마디가 자신을 구한 셈이다. 자신의 장점을 볼 수 있게 되면서 자신의 단점을 이해하고 너그럽게 바라볼 수 있게 됐다고 한다. 비접촉, 언택트 트렌드가 빠른 속도로 진행하면서 사회 구성원들의 거리는 점점 멀어져 가고 있는 것을 느낀다. 그럴수록 서로의 마음을 가깝게 이어주고 치유해 주는 말 한마디, 글 한 줄의 의미를 소중하게 생각해야 하지 않을까.

자연스럽고 오래 가는 것

이동은리즈성형외과 원장 “원장님, ***환자분이 전화하셨습니다.”이름만 들어도 기억나는 환자다.데스크로 여러 차례 전화를 해 직원들 속도 많이 썩인 환자다.그녀와 첫 만남은 1개월 전, 눈썹 거상수술 상담을 위해 만난 시기였다.거의 30분가량 수술에 관한 세세한 것까지 이야기를 주고받았지만, 여러 차례 다시 찾아와서 같은 질문을 되풀이하다시피 하고는 결국 수술예약을 하게 됐다.그 후로도 여러 차례 전화가 걸려 왔는데, 요지는, 수술 후 남들이 알아볼까 하는 불안감, 그리고 수술 후 자연스럽게 되지 않으면 어쩌나 하는 것이었다. 자신이 사람상대를 많이 하는 직업이라 그것이 가장 신경이 쓰이는 문제라는 것이다.내가 이야기 해 준 내용은 죄다 잊어버리고 혹은 듣지 못했다고 하면서 같은 내용의 질문을 반복하는 것이었다. 자신이 듣고 싶은 내용만 듣고 기억하고 나머지는 흘려버린 셈이다.수술에 관련된 여러 가지 사항들을 주위 사람들에게 물어보기도 하고, 방송이나 인터넷에서 검색해 보고는 또 걱정이 됐던 모양인지, 병원에 전화걸기를 여러 차례 반복했다.그럴 때마다 일관되게 설명해줬다.“나를 찾아오신 이유는 지금의 자신의 모습이 예전보다 못하다고 생각해서 찾아오신 것이 아닌가요? 그것은 당신은 현재의 모습이 마음에 들지 않아서 자신에게 어떤 긍정적인 변화를 만들어주고자 한다는 뜻입니다. 그 변화가 크든 작든 자신의 얼굴이 단 몇 시간 만에 달라지는 것이니... 처음에는 익숙하지 않을 수도 있습니다. 당연한 말입니다. 하지만 그것은 분명히 좋은 방향으로의 변화하는 것입니다. 이것이 마음에 들지 않고 어색하다고 생각한다면 굳이 수술할 필요가 없습니다. 수술 후 자연스러운 수술결과를 바라신다면 그렇게 할 수도 있습니다. 그러나 오래 가지 못합니다. 심지어 1년도 채 되지 않아서 예전으로 되돌아갈 수 있습니다. 간혹 10년, 혹은 늙어 죽을 때까지 지속되는 수술결과를 바라시는 환자들이 있는데, 우리 몸은 다시 늙지 않나요? 그것을 따라 잡으면서 10년 동안 유지되는 수술 결과를 유지하려면 아마 처음에는 어색한 것이 당연합니다.”다시 한 번 이렇게 설명해 주고 나서, 만약 이런 불안감이 지속된다면, 차라리 수술을 취소하는 것이 좋겠다고 이야기해 주고는 전화를 끊었고 반복되는 대화를 여러 차례 하고 난 다음, 드디어 수술을 했다.일단 수술을 하고 나니 오히려 환자의 불안했던 심리상태는 좋아졌다. 하지만 매일매일 조금씩 변화하는 모습에도 걱정이 많았지만, 1주일 정도 지나고 나서 어느 정도 부기가 빠지고 모양이 어느 정도 잡히면서 이제야 안심이 되는 듯 했다.눈썹 아래쪽에 절개하면서 생긴 가느다란 흉터도 거의 보이지 않을 정도로 좋아져서 이제 흉터 걱정을 하지 않을 만큼 좋아진 셈이다. 처진 눈썹이 다시 올라가고 눈의 인상도 크게 변하지 않아 그토록 바라던 ‘자연스럽고 티가 나지 않은’ 모습이 완성된 것 같아 환자도 만족하는 눈치다.이렇게 까다로운 환자와 함께 한 수술과정이 무사히 끝났다.상담에서 수술, 회복까지 의사인 나에게도 많은 인내심이 필요하다. 그러나 환자와 상담하는 시간을 아깝게 생각하지 않는다. 인터뷰를 하다 보면 여러 사람들에게서 자신의 마음속에 있는 수술에 대한 생각이나 자신의 속마음을 들여다 볼 수 있고, 이것이 환자와 나를 연결하는 끈을 만드는 첫걸음이기 때문이다.성형수술은 단지 수술만으로 끝나지 않는다. 수술 전 자신의 생각, 불안감, 자신의 얼굴 모습에 대한 생각들을 경청하고 공감한 다음 환자의 생각과 의사의 생각을 공유해서 수술과 회복 과정을 함께 가는 하나의 긴 여정이라 할 수 있다.요즘 성형외과 의사는 상담에서 뒤로 사라지고 코디 혹은 상담사가 의사 대신 환자와 만나는 경우가 많이 있다. 그래서 수술을 생각하는 사람은 그런 여정을 함께 할 의사를 찾는 것이 가장 중요한 일이 아닐까 한다.

브라보 유어 라이프!( Bravo Your Life!)

이동은리즈성형외과 원장 진료실로 찾아오는 사람들을 만날 때 어떻게 생각해 보면 하나의 인생과 마주한다는 점에서 소홀히 대할 수 없는 경우가 가끔 있다는 것을 느끼곤 한다.며칠 전 홀로 나를 찾아온 머리가 희끗한 노년의 환자와 대화를 나누면서 그런 사실을 다시 한 번 깨닫게 해 주었다.여러 가지 일을 하다가 어느덧 나이가 들어 은퇴한 어르신은 내심 활력이 있는 듯한 모습으로 나와 이야기를 이어 나갔다. 은퇴한 후에도 요즘 노년의 인생이 그렇듯 경제적으로 부족한 점이 있었던 모양인지 다시 한 번 취업의 기회를 준비하고 계신 것 같았다.재취업을 위해 준비하다가 조금이나마 젊고 활력 있는 눈과 얼굴의 모습이 새로운 일자리를 얻는데 도움이 될 수 있을까 하는 생각에서 눈 수술을 생각하고 있다고 말씀하셨다.몇 가지 눈에 대한 기본적인 검사와 눈꺼풀의 처짐 정도를 진찰하고 나서 눈꺼풀 주름 수술에 대해 설명해 드렸다. 곰곰이 생각하시고는 대뜸 귓불에 생긴 주름에 대해서도 언급하셨다.이제껏 경제적으로 운이 없었다고 내심 생각하고 있었던 차에 그 이유가 아마 귓불에 주름이 길고 깊게 패인 채로 자리 잡고 있어 그럴 수도 있을 것이라는 지인의 이야기를 들은 눈치였다. 그래서 이번 눈 수술을 하는 기회에 같이 하면 좋겠다는 결심을 하신 것 같았다.수술을 위해 모아둔 돈에 이리저리 수당을 합쳐서 수술비를 마련할 계획이라는 이야기를 듣고 가뜩이나 노년의 일자리를 구하기 힘든 마당에 요즘 코로나로 인해 그 어려움이 더 심해진 것을 짐작하게 했다.불행인지, 다행인지, 수술비가 모자라 한 가지만 할 수 있는 사정이 됐고 둘 중 하나를 선택하게 되자 그 환자는 귓불 수술을 먼저 해야겠다고 말씀하셨다.‘눈 수술을 먼저 하시지 않구요?’ 라고 이야기 했지만 그러기에는 수술비가 모자랐던지 우선 그것보다 저렴한 귓불 수술부터 먼저 하고 다음에 눈 수술을 하겠다고 하신다.지병이 있는 분이라 여러 가지 약을 많이 복용하고 있어 몇 가지 약물을 조절해서 수술 스케줄을 조정했고 다행히 수술은 무사히 이루어졌다.부처님 귀처럼 두툼하고 패여 있던 골이 다 메워져 주름이 없는 귓불이 만들어진 것에 만족한 듯한 표정을 짓고 있는 그 환자에게 ‘귓불이 잘 만들어져서 마음에 드시는지 모르겠습니다. 아무쪼록 하시는 일에 대박이 나시면 저도 기분이 좋을 것 같습니다.’라고 덕담을 해 드렸다.나이가 들어가면서 체력과 자신감, 에너지가 떨어지면 아무래도 작고 사소한 것에도 마음의 쓰이게 된다. 이런 모습을 바로 옆에서 지켜 보면 안쓰러운 것도 사실이다.이렇게 살아온 인생이 헛되고 의미 없는 것만은 아닌데 현재의 모습과 상황에서 이제껏 이루어 놓은 모든 것들이 조금씩 무너져 내리면서 자신감이 사라지는 것이 이 환자만의 일은 아닐 것이다.요즘 같은 4차 산업혁명이니 포스트 코로나 시대니 하는 변혁의 시대, 적응하기 조차 어지러운 우리 모두에게 누구든 예고 없이 찾아올 수 있는 일이라 새삼 남의 일만은 아닌 듯 하다.백발이 성성해진 이 할아버지께 어떤 말을 전해드려야 힘이 될 수 있을까?‘지금 삶이 힘든 당신,이 세상에 태어난 이상 당신은이 모든 걸 매일 누릴 자격이 있습니다.대단하지 않은 하루가 지나가고또 특별하지 않은 하루가 다시 온다고 해도인생은 그 나름의 살만한 가치가 있는 것이 아닐까요?’자신감을 가지고 다시 찾아올 눈이 부신 하루를 뚜벅뚜벅 쉼 없이 다시 걸어가시기 바란다.할아버지, 이제 귓볼은 해결했으니 좋은 일만 많이 있기 바랍니다. 다시 오시면 처진 눈꺼풀도 고쳐 새로 다가올 하루를 더 크고 환하게 보실 수 있도록 해 드릴께요.

화상 치료의 추억

이동은 리즈성형외과 원장흔히 미용수술로만 알려진 성형외과는 실제로 하는 일은 다양하다. 그중 한 분야가 바로 화상치료다. 요즘 화상 전문병원이 많이 생겼다고 하지만, 대학병원 수련 과정에서 화상 치료의 상당한 부분은 성형외과에서 도맡아 담당하고 있다. 그래서 성형외과를 개원하고 있는 필자에게도 알음알음 화상 치료를 위해 찾아오는 환자들이 있다.며칠 전 수술을 받고 치료를 하던 환자와 이야기하던 중 지인이 팔에 화상을 입고 치료를 받고 있는데 상처가 잘 낫지 않는 것 같다는 이야기를 하는 것이다. 예전 전공의 시절 화상 치료를 했던 경험을 되살려 치료해 보겠노라고 대답을 해 주었는데 그 말이 끝나고 몇 시간이 지나지 않아 환자를 데리고 온 것이다.제대로 치료하지 않으면 수술을 해야 한다고 다니던 병원에서 잔뜩 주의를 받았다는 환자는 눈동자에 걱정이 가득 찬 모습이었다.일단 상처를 감고 있는 붕대를 풀어 보았다. 오전에 치료를 했음에도 불구하고 진물이 거즈 밖으로 배어 나오고 있었다. 거즈를 다 떼어내고 상처를 들여 보았다.가피라고 부르는 화상으로 죽은 조직들이 군데군데 들어차 있는 2도 화상이었다. 이제 3일이 지났다고 하는 것을 보면 물집은 치료 도중에 떨어진 것 같고 진물이 나는 것을 멈추게 하고 새살이 돋아나도록 해야 하는데 이 과정에서 문제가 생긴 것 같았다.이 문제를 해결하려면 특별한 조치가 필요하다. 어떻게 하면 좋을까 생각하다가 새살이 잘 돋아날 수 있도록 조건을 맞추어 주기로 했다. 항생제 연고를 바르고 올이 굵은 거즈를 여러 겹 덮어서 감염을 예방하고 상처가 치유되는 속도를 높여 주기로 했다. 붕대로 단단하게 감아준 다음 이틀 동안 상처를 그대로 유지하도록 했다.이틀 뒤 화상을 입은 상처 주변에서부터 새살이 돋아나면서 상처가 나아가고 있는 것이 보였다. 일단 이렇게 좋아지는 과정이 시작되었으면 큰 문제 없이 좋아지는 것이 대부분이다.이제부터는 속도가 중요하다. 2도 화상은 다치고 나서 2주 내외에서 치유가 이루어져야 후유증을 남기지 않는다. 이틀마다 한 번씩 병원에서 치료하면서 화상을 입은 상처가 빠르게 줄어들었고 마침내 보름째 화상 상처가 다 나았다.그렇지만 이제부터 해야 할 일이 더 중요하다. 일단 화상을 입고 난 피부는 처음에는 붉은 빛을 띤다. 다시 예전의 피부로 되돌아가도록 해 주어야 한다. 충분한 보습과 함께 색소가 앉는 것을 막아 주어야 한다.화상을 입고 난 피부는 털이나 피지를 분비하는 샘들이 손상되어 피지가 제대로 분비되지 않고 피부 재생능력이 손상된 상태가 된다. 이것이 어느 정도 회복되고 피부색이 되돌아오는데 빠르면 3개월, 보통은 6개월 정도의 시간이 필요하다.“햇볕에 노출되지 않도록 이번 여름에는 되도록 긴 팔만 입는 것이 좋겠습니다. 그리고 보습 크림을 자주 발라서 피부가 마르지 않도록 해야 합니다.”라고 이야기해주고는 매달 한 번씩 상태를 확인하기로 했다.이렇게 화상 치료는 환자들에게 힘들고 지루한 치료 과정을 필요로 한다. 이런 환자들을 치료하다 보면 수련의 시절 힘들었던 경험이 떠오르는 것이다.병원 업무에 밀려 하염없이 순서가 뒤로 밀리다 보니 늦은 시간까지 환자들을 힘들게 했던 기억들이 떠오른다. 지금 생각해 보면 미안하기만 했던 기억이다. 그렇게 치료하면서 아파하는 것을 함께 지켜보면서 환자가족들과 동병상련의 관계가 되기도 했었지만 말이다.이제는 그런 일이 없으려나 하는 생각에 안도가 되지만 아픈 것을 대신해 줄 수는 없었기 때문에 의사나 환자에게 모두 힘든 시간일 수밖에 없었지 않았을까?노출이 많은 시기에는 화상이 더 많이 생기는 경향이 있다. 화상은 예방이 가장 중요하다. 그러나 일단 화상이 생기고 나면 정확하게 진단을 내리고 가장 적절한 치료를 하는 것이 중요하다.화상 치료도 소비자의 입장에서 생각할 필요가 있다. 전신에 걸친 중한 화상은 선택의 여지없이 대학 병원 화상센터에 가는 것이 필수적이다. 그렇지만 작은 부위의 화상은 대학병원, 성형외과, 화상병원에서 진찰을 받은 다음 선택하는 것이 아쉬움을 남기지 않는 방법이 될 수 있다.

바람 든 눈인데, 눈 수술할 수 있나요?

이동은리즈성형외과 원장진료실을 찾아오는 중년 이상의 환자들 가운데는 여러 가지 질병을 앓고 있는 사람들을 흔히 볼 수 있다.고혈압, 당뇨, 고지혈증 등은 이제 흔히 볼 수 있는 일이고, 협심증이나 뇌혈관 수술로 혈전용해제를 복용하고 있는 가볍지 않은 경우도 볼 수 있다. 이런 환자들은 주치의 의견을 존중해 의견을 모을 수 있으면, 수술도 가능해 요즘은 크게 문제가 되는 것은 아니다.가끔씩 특별한 경우도 있다. 한 쪽 얼굴에 안면 마비(흔히 와사풍, 바람이 든 얼굴)가 온 경우다.마비의 정도에 따라 조금 다르지만, 눈과 눈썹을 움직이는 근육의 힘이 약해져 양쪽 눈에 비대칭이 심하게 생기는 경우가 있다. 제대로 꼼꼼하게 문진해 보지 않으면 자칫 안검하수로 오진하는 경우도 있다.얼마 전, 지인의 소개로 찾아온 60세 여자 환자 역시 20여 년 전에 살짝 지나간 안면마비 증상이 완전히 치유되지 못하고 후유증을 남긴 상태였다.그렇지 않아도 나이가 들면서 처져 내려온 눈꺼풀 덕분에 고생하고 있었다. 안면 마비가 온 눈은 정도가 특히 심해 거의 하루의 절반은 눈을 감고 있는 것 같다고 한다. 특히 아랫 눈꺼풀도 아래로 처진 상태였는데, 눈꺼풀이 살짝 뒤집힌 상태라서 수술하기에도 곤란한 상태였다.안면 마비의 후유증이 남아 있는 눈썹과 위아래 눈꺼풀을 반대편과 맞추어 주는 까다로운 수술을 하게 된 셈이다.다행히 특별히 다른 질환을 앓고 있는 것은 없는 것을 확인하고 수술계획을 세웠다.“잘 될 수 있을까요.” 라고 불안해하는 환자에게 쉬운 수술은 아니지만, 최선을 다해 불편함이 없도록 해 드리겠다고 이야기하고는 수술을 시작했다.짝짝이로 처진 눈썹을 위쪽으로 충분히 당겨 올린 후, 좌우의 높이가 같아진 것을 확인하고 단단히 고정해 주었다. 그 후 세심하게 봉합했다. 눈썹 문신을 한 상태라서 흉터는 거의 눈에 띄지 않을 정도가 되었다. 그런데 벌써 눈꺼풀이 위로 당겨지면서 살짝 감기지 않는다. 그러나 부기가 빠지면서 다시 처져 내려올 것을 예상하면 이 정도면 충분하다.이제 윗 눈꺼풀 차례. 올라간 눈썹 덕분에 모처럼 처진 눈꺼풀이 다 펴진 상태다, 불룩하게 나온 지방을 제거하고 나자 눈꺼풀을 당겨 주는 근육이 그 모습을 드러냈다. 안면 마비가 왔던 부분의 근육이 약해진 상태가 된 것이 보였다. 수술 중에 눈을 뜨고 감는 것을 반복시키면서 좌우의 눈동자의 크기를 맞추어 쌍꺼풀을 다시 만들어 주었다.눈이 커지는 힘도 강하게 해 주고, 눈꺼풀 지방을 빼서 무게를 덜어 주었으니 당분간 불편함이 없기를 바라는 마음이다.그리고 마지막으로 남은 아랫 눈꺼풀 차례. 심하게 처져 내려온 눈꺼풀을 위쪽으로 당겨 올려 뒤집힌 것을 교정하고 봉합해 주었다.수술 후 눈이 살짝 떠진 상태라서 불안한 환자에게 부기와 멍이 빠지면 다시 아래로 처져 내려올 것이라고 안심시키고, 눈이 감기지 않는 동안 눈을 보호할 수 있도록 주의사항을 일러주고 돌려보냈다.다음 날 부기와 멍 때문에 눈 주위가 부어오르고, 눈 주위가 조이는 느낌이 들어 힘들어하는 모습이었다. 그러나 이제 제대로 눈이 좌우가 균형이 맞는 모습이 보였다. 다행이다.실밥을 빼는 날, 이제 눈도 감기고 좌우 눈의 모양이 어느 정도 균형이 잡힌 것을 확인할 수 있었다. 앞으로 시간이 지나면서 다시 조금 더 처질 수 있어서 재수술이 필요한 경우도 가끔 생길 수 있다.그러나 보완하는 의미의 수술을 하는 것이라 간단히 교정할 수 있어서 큰 걱정은 하지 않아도 될 것이라 이야기하고는 앞으로 매달 한 번씩 부기가 빠지면서 변화하는 상태를 확인하기로 했다.환자들을 만나다 보면, 과거에 앓았던 질병의 후유증 때문에 교정할 수 있는 수술을 포기하는 경우를 가끔 보게 된다. 그러나 포기하지 말고 교정할 수 있는 방법을 찾아볼 수 있다면 조금은 더 밝고 시원한 인생을 살 수 있지 않을까 하는 생각이 든다.포기하지 말고 적절한 방법을 찾는 용기를 가질 수 있었으면 좋겠다.

가정의 달에 생각해 보는 엄마의 마음

이동은리즈성형외과 원장퇴근 길에 병원 전화가 울렸다. 5일 전에 다쳐서 종합병원 응급실에서 봉합했는데 실밥을 뽑아줄 수 있겠느냐는 문의였다.큰일이 아닌 것처럼 이야기하는 것 같아서 가능하다는 말과 함께 대수롭지 않게 넘기고 잊어버렸다. 며칠 뒤 실밥을 뽑겠다면서 할머니와 어머니 그리고 딸이 함께 병원을 찾아왔다.코로나 감염 예방을 위해 모자와 마스크로 얼굴을 가리고 찾아온 모습을 보고 진료실에서 환자를 맞았지만, 모자와 마스크를 벗고 나서 예상치 못한 반전이 있었다.코에서부터 턱에 이르기까지 얼굴 절반을 반창고로 붙이고 있었다. 처치실에서 반창고를 다 떼어내고 보니 콧등, 코끝, 인중, 입술, 턱에 이르기까지 여기저기 깊은 상처와 함께 봉합한 실밥이 보였다.마치 얼굴 전체를 그대로 도로에 들이받거나, 남에게 얻어맞지 않고서는 생길 수 없는 상처였다. 혹시 누구에게 구타당한 것이 아닌가 물어보았다. 함께 방문한 할머니, 나중에 알고 보니 친정어머니가 말문을 열었다. 딸과 함께 나들이 갔다가 넘어지는 딸을 보호하려고 감싸다가 자신을 미처 돌보지 못해 얼굴을 그대로 도로에 부딪쳤다는 것이다.얼굴을 다친 것 이외에도 이빨도 함께 다쳤다고 한다. 자식을 보호하려고 몸을 던진 것까지는 좋았는데, 대형 사고가 된 것이다.자초지종을 들은 후 상처를 자세히 보았다. 콧등과 코끝, 턱 부분의 상처는 이제 실밥을 뽑아도 될 정도로 나쁘지 않았다. 그러나 인중과 입술은 직접 땅 바닥에 부딪친 자리였던 모양인지 꿰맨 실밥 주위로 타박상을 입은 조직과 함께 누렇게 죽은 살이 군데군데 자리 잡고 있었다.이 정도 상처라면, 봉합수술을 한 다음 날부터 상처 치료를 계속하는 것이 바람직한데, 수술 후 그대로 붙여둔 상태로 반창고 때문에 치과 치료도 못하고 닷새를 방치한 셈이 된 것이다.흔히 도로나 길에서 넘어져 다치게 되면, 찢어지는 상처와 함께 타박상이 복합적으로 생기는 경우가 대부분이다. 이런 상처를 치료할 때 유의해야 할 것이 몇 가지 있다.우선 도로나 길에 남아 있는 작은 돌이나 흙이 마치 파편처럼 상처에 박히는 일이다. 마취를 한 다음, 상처를 충분히 세척하고 부드러운 솔로 살살 닦아내면서 파편들을 제거해 주어야 한다. 확실히 제거하지 않으면, 마치 문신처럼 검은 반점들로 남게 된다.두 번째로 중요한 것은 찢어진 상처 주변의 손상된 조직들이다. 손상을 입은 정도에 따라 피부가 죽어 들어가는 현상이 계속 진행하기 때문에 초기에 살아날 가능성이 없는 부분은 제거한 다음 봉합을 해 주는 것이 덧나지 않는 길이다.상처에 문제가 없는 부위의 실밥을 모두 제거했다. 그 후 늦었지만 누렇게 죽은 살들을 모두 제거하고 다시 꼼꼼하게 봉합해 주었다. 다음 날 상처가 깨끗해진 것을 확인하고, 며칠 뒤 재수술한 실밥을 제거해 주었다. 깨끗해진 입술과 코 밑의 상처를 보고 안심할 수 있었다.상처가 얼굴 한가운데 그것도 직선이 아닌 여러 갈래로 불규칙하게 만들어져서 흉터가 많이 남을 수밖에 없는 상황이다. 흉터 관리가 무엇보다 중요한 문제가 된 셈이다.흉터가 심하게 남을 텐데, 어쩌나 하는 걱정이 앞섰지만, 할머니와 어머니에게는 손녀이자 딸이 무사한 것만으로도 천만다행이라는 말을 하면서 안도하는 눈빛이었다.그렇지만 시간이 흐르고 나면 보기 싫은 흉터가 모두에게 마음의 부담과 후회로 남지 않을까? 조금 더 조심했으면 이렇게 심하게 다칠 일을 막을 수 있지 않았을까 하는 아쉬움이 앞선다.후회할 일을 줄이기 위해서라도 미뤄 두었던 치과 치료도 열심히 하면서 흉터가 좋아지도록 오랫동안 노력하는 것이 좋겠다고 말을 해 주었다.자녀를 보호하기 위해 자신의 몸을 직접 희생한 부모의 모습을 보면서 가정의 달을 맞아 가족의 의미를 다시 한 번 생각해 보게 만드는 하루였다.

의료칼럼…약물, 건강보조식품과 성형수술

이동은리즈성형외과 원장수명이 길어지고 의학이 발전하면서 고혈압, 당뇨와 같은 성인병이 예전보다 더 많이 늘었다. 이러한 질환을 치료하기 위해 여러 가지 보조적인 약물이나 건강 보조식품에 대한 사용이 늘고 있다. 환자들의 수명을 늘리고 생활의 질을 높이는데 도움이 될 지는 모르지만, 수술에도 적지 않은 영향을 미치는 경우가 생기는 경우도 있다.그러다 보니 이로 인해 웃지 못할 사연들이 많이 생기는데 특히 이런 일들이 수술 중에 생기면 가끔 식은땀이 나는 일을 겪기도 한다.한 중년 여성이 눈 수술을 위해서 병원을 방문했다. 키는 작고 약간 살집이 있는 통통한 체구이다. 수술에 대한 충분한 설명을 한 다음, 수술 날짜를 결정했다. 자신은 이번 주에 수술을 하기로 마음을 먹고 왔다고 한다.그런데, 평소에 먹는 약이나 다른 건강보조식품을 물어보니 혈압약, 고지혈증약, 혈전용해제 등을 먹고 있다고 한다. 게다가 누가 먹으면 좋다고 해서 심장을 보호할 목적으로 아스피린 프로텍트를 하루에 한 알씩 먹는다고 한다.처방한 병원에 연락해서 사용하는 약의 이름과 성분을 찾아보았다. 환자에서 “평소에 벽이나 문에 부딪치거나 넘어지면 다른 사람보다 멍이 더 잘 들고 또 오래 가지 않나요” 라고 물어보았다. 과연 약을 먹으면서 멍이 너무 잘 들어서 여름에도 짧은 옷을 잘 입지 못할 정도라고 한다.이 정도라면 적어도 이번 주 안에 수술은 불가능하다. 이런 상황에서 피부를 절개하고 지혈하고 하면서 피치 못하게 멍이 드는 상황이 발생하면 다른 사람들보다 멍이 더 많이 들어서 회복도 늦고 고생을 할 확률이 크기 때문이다. 성형수술이라는 것이 정확하게 밀리미터 단위로 수술을 해야 하는 것이라 양쪽 눈의 멍이 조금이라도 달리 드는 날에는 짝짝이가 되기 쉽다.그러나 수술이 불가능한 것 만은 아니다. 어떤 약물은 1주일, 또 어떤 약물은 2주 정도 중단하면 수술을 할 수 있다. 부기가 완전히 없는 것은 아니지만 비교적 정상적인 회복을 기대할 수 있기 때문에 걱정할 필요는 없다.담당 주치의와 상담을 해서 끊을 수 있는 약과 그 기간을 정해서 약을 조절한 다음 수술 하기로 했다. 다행히 수술결과가 좋아서 그 여성은 밝고 젊어진 얼굴로 다시 생활을 할 수 있게 되었다.그러나 1주일 중단하는 것도 힘든 경우가 있다. 지난 겨울 병원을 찾아온 60대 남성 환자도 나를 긴장하게 만들었다. 부인과 함께 찾아온 그는 처진 눈꺼풀과 눈을 찌르는 속눈썹 때문에 결막염이 심해져 안과에서 더 이상 시간을 미룰 수 없다는 말을 들었다고 한다. 어떻게 할까 고민을 했지만, 나에게 수술을 받은 오랜 지인의 소개로 나를 믿고 찾아온 환자를 외면할 수도, 거절하기도 힘든 상황이었다.문제는 수 년 전 심근경색증으로 혈관 우회수술을 받아서 현재 혈전용해제를 평생 복용해야 할 상황이라고 한다. 담당 주치의와 상의한 결과 최대 5일을 중단할 수 있다고 한다.일단 해야 할 수술이 위아래 눈꺼풀 성형수술이다. 수술시간도 줄이고 수술 후 회복의 부담을 덜기 위해 수술을 둘로 나누기로 했다. 혈전용해제를 중단한 후 3일째 되는 날, 먼저 상대적으로 부담이 적은 윗 눈꺼풀 수술부터 먼저 진행했다.보통의 환자보다 수술 중 출혈도 심하고 부기도 심했다. 최대한 다른 환자보다 더 세심하게 지혈을 하고 출혈이 될 수 있는 모든 부분을 눈으로 확인한 다음, 봉합을 하고 수술을 마쳤다. 수술 후 다음 날 멍과 부기가 심해서 눈을 뜰 수 없는 상태에서 병원을 찾아왔지만, 다행스럽게도 1주째 되는 날 큰 문제없이 실밥을 제거하고 회복을 기대할 수 있게 되었다.수술결과가 좋아 환자와 더불어 안도했지만, 이번 겨울에 다시 아랫눈꺼풀 수술을 해야 할 생각에 머리 속에 큰 짐을 하나 진 느낌이다. 별 탈 없이 건강한 모습으로 만날 수 있었으면 하는 마음이 앞선다.성형수술은 현재의 모습을 더 아름답고 균형 잡힌 모습으로 만들거나, 노화로 인해 불편한 점을 개선하는 수술이다. 반드시 수술을 하지 않아도 건강에 문제가 생기거나 생명에 문제가 생기는 일은 아니라는 뜻이다.그래서 더 조심해야 한다. 수술을 담당할 의사와 자신의 건강문제, 복용하는 약물, 심지어 영양제, 건강보조식품에 이르기까지 수술에 영향을 미칠 수 있는 모든 것을 수술 전에 상의하는 것이 바람직하다.자신의 모습을 개선해서 더 나은 생활을 하려고 시작한 수술을 자신이 간과한 문제로 인해 돌이킬 수 없는 부작용이나 합병증이 생긴다면 하지 않은 것보다 못할 수 있기 때문이다.

의료칼럼…가려진 이마 속에 숨겨진 비밀

이동은리즈성형외과 원장코로나가 한풀 꺾인 듯한 시기지만 아직은 안심할 수 없는 어느날 오후, 잔뜩 성이 난 부부가 진료실로 찾아왔다.마치 죄를 지은 듯 고개를 푹 숙이고 있는 아내와 분을 참지 못해서 화가 잔뜩 난 표정의 남편이었다. 남편의 눈빛을 보니 내가 마치 무엇인가 잘못한 일이 있나 싶은 눈치가 들 정도였다. 다행히 나를 처음 찾아온 환자라 자초지종을 들어보았다.근처 병원에서 아는 지인의 소개로 쌍꺼풀 수술을 한 아내의 결과가 좋지 못했다는 것이다. 수술하기 전에 눈의 크기가 조금 달라서 이것도 함께 고칠 수 있는지 질문해 보았는데 자기 병원만이 완전히 고칠 수 있다고 장담하는 말에 대뜸 수술대에 누웠다고 한다.그런데 그 후 문제가 생기면서 부부간에 냉전이 벌어졌으니 안타까웠다.수술 후 인상이 매서워지면서 예전의 눈매가 아니라고 남편으로부터 싫은 소리를 듣는 가하면 양쪽 눈의 짝짝이도 더 심해져서 눈 자체도 불편해졌다고 한다.동네 지인 여럿이 함께 수술했지만 자신만 이런 문제가 생기면서 동네 사람들 사이에서도 잘못되었다고 수군거리는 소문을 듣게 되면서 대인기피증까지 함께 생겼다고 한다.수술 후 눈의 모습이 마음에 들지 않는다는 남편과 함께 병원을 찾아가 보았지만 수술한 의사와 언쟁만 벌이고 나서 다시 가고 싶지 않은 마음이 들어 남편과도 사이가 서먹해졌다고 한다. 함께 식사하다가도 눈만 쳐다보는 것 같은 남편의 시선 때문에 서로 마음이 상해 이제는 각 방을 쓸 지경이 되었다고 한다.한 편의 소설 같은 이야기를 듣고 나서 빨리 해결해서 한 가정을 구해야 한다는 의무감이 생겼다. 눈을 자세히 들여 보았다. 부릅뜬 듯한 눈매를 보니 중년 이상의 나이에 쌍꺼풀 수술을 하고 나면 생기는 전형적인 모습이 보였다. 양쪽 눈동자의 크기가 다르고 쌍꺼풀도 짝짝이가 된 것도 보였다.무엇이 원인일까? 곰곰이 생각하면서 짙은 퍼머로 가려진 이마를 들추어 보았다. 그런데 양쪽 눈썹의 높이가 서로 다르다. 낮은 왼쪽 눈썹 위로 희미한 상처가 보인다. 아마 어릴 때 다친 흉터로 보였다.“혹시 어릴 적에 이마 다친 적이 있습니까.”라고 물어보니 초등학교 시절, 넘어지면서 이마를 돌에 찧어 상처가 심하게 나서 병원에서 치료한 적이 있다고 작고하신 부모님께 들었다고 한다.다치면서 근육과 신경 일부가 손상을 입어 이마 근육의 힘과 움직임이 약해진 것이었다.눈꺼풀 처짐이 심하지 않은 20대까지는 문제가 없었지만 나이가 들어 눈꺼풀이 늘어지고 눈꺼풀을 당겨 올리는 근육의 힘이 약해져 이마 근육의 힘을 이용해서 눈을 뜨게 되면서 문제가 된 것이다.다친 왼쪽 이마 근육의 힘이 오른쪽보다 약해지면서 이마로 당겨 올리는 힘이 부족해져서 눈동자의 크기도 작아지고 쌍꺼풀도 덮인 채로 더 이상 커지지 않았던 것이다.이제 이 가정을 구해야 하는 방법을 찾아야 한다. 일단 좌우의 힘의 차이를 최대한 줄여주어야 한다. 처진 왼쪽 눈썹을 최대한 끌어올려 오른쪽 눈썹과 같이 맞추어 주는 것이 첫 걸음이다.수술 준비를 하고 마취를 한 다음 양쪽 눈썹의 아래쪽 문신을 한 선을 따라 세심하게 절개헸다. 처진 왼쪽 눈썹을 오른쪽 눈썹과 같은 높이가 되도록 한껏 끌어올려 단단히 고정해 주었다. 이와 함께 수술 후 좁아진 눈과 눈썹 사이의 거리도 눈썹을 들어 올리면서 수술 전과 같아지도록 교정해 주었다.수술 직후 양쪽 눈썹의 높이와 눈의 크기가 비슷해진 것을 보고 부부는 일단 안도하는 눈치였다. 일주일째 되는 실밥 제거하는 날 비록 수술한 부기와 멍은 조금 남아 있었지만 한층 자연스러워진 눈매와 같아진 양쪽 눈동자에 만족하는 눈빛을 느낄 수 있었다.안도하는 부부에게 “이제 이만하면 어느 정도 좋아진 것 같습니다. 앞으로 부기와 멍이 잘 빠지고 큰 문제가 없다면 좀 더 젊어진 모습이 될 것 같습니다.”라고 말해 주었다.중년 이상의 나이가 되면 눈꺼풀 수술을 생각하기에 앞서 처져 내려온 이마와 눈썹에 대한 대책을 마련하고 나서 눈 수술을 해야 한다. 눈썹의 높이가 서로 다른 것을 확인할 수 있었던 것이 운이 좋았다고 해야 할까? 문제가 비교적 어렵지 않게 해결되어 천만다행이다.눈 수술을 할 때는 눈만 볼 것이 아니고 이마와 눈썹, 얼굴 전체를 함께 봐야 무엇이 문제인지 정확하게 파악할 수 있다. 이마를 확인하지 못했다면 문제가 해결될 수 없었을 것이다. 성형외과 의사에게도 ‘나무만 보지 말고, 숲 전체를 보라’고 해야 하는 이유가 생긴 셈이다.특히 눈에 대한 고민을 해결하고자 하는 중년의 여성들은 이마의 주름을 가리기 위해 짙은 퍼머를 하고 찾아오는 경우가 대부분이다. 가려져 있는 이마를 그냥 지나치기보다 귀찮을 수 있지만 이마 속을 자세히 들여 보는 수고를 마다하지 말아야 할 이유가 충분하다고 해야 할 것이다.

의료칼럼…공짜 없는 세상

이동은리즈성형외과 원장코로나19로 조용했던 어느 오후 진료시간, 다급한 목소리가 전화기 너머로 들려왔다.“선생님, 우리 딸애가 큰일이 났어요, 어쩌면 좋아요”얼마 전 우리 병원에서 눈 주름살 제거 수술을 했던 어머니로부터 걸려온 전화였다.“아, 글쎄 우리 딸이 나도 모르게 이마와 눈가에 주사를 맞았다고 하는데, 눈이 떠지지 않는다고 난리가 났어요”라고 하는 것이다.대학생이 된 딸이 아르바이트로 돈을 모아 부모 몰래 필러 시술을 했는데, 얼마 지나지 않아서 갑자기 눈을 뜨지 못하게 되어 울고불고 난리가 난 것이었다.부리나케 시술한 병원을 어머니와 함께 찾아갔다고 한다. 그러나 병원에서는 ‘해결할 수 없다. 원하는 대로 이마를 동그랗게 만들어주지 않았느냐? 우리 병원에서는 해 줄 것이 없고 시간이 지나도록 기다리라”는 말을 듣고 낙담하고 돌아왔다고 한다.모르는 척할 수 없어서, 일단 병원으로 데리고 오라고 했다.다음날 어머니와 딸이 함께 찾아왔다. 어머니의 모습이 얼굴에 그대로 남아있는 딸의 모습이었다. 듣던 대로 이마와 눈썹 사이가 많이 어색하게 보였다.이마는 볼록하게 튀어나와 있고 이마에 눌린 눈썹은 아래로 축 처져 내려와 있었다. 흔히 말하는 강남 스타일의 이마와 눈썹의 모양이 만들어져 있었다. 그런데 눈이 잘 떠지지 않아서 앞이 잘 보이지 않고 졸려 보이는 지경이 되었으니 하지 않느니만 못한 상태가 되어 있었다.딸에게 자초지종을 물어보았다. 소위 필러 전문 클리닉이라는 곳을 인스타그램을 통해 알게 되어 친구와 함께 찾아가 시술했다고 한다. 방학이라 특가 할인에 몇 가지 무료 혜택을 함께 받는 패키지 상품으로 싼 가격으로 시술한다는 소문이 난 곳이었다.코디로부터 강남 스타일의 동그랗게 튀어나온 이마가 요즘 유행이라는 말을 듣고, 아무 부작용이 없이 금방 끝날 수 있으니 안심하라는 이야기를 듣고 별다른 생각 없이 시술을 받았다고 한다.처음에는 이마가 동그랗게 튀어나온 것이 보기에 좋아서 마음에 들었는데, 시술 후 시간이 흐를수록 눈이 잘 떠지지 않았다는 것이다. 하루, 이틀이 지나도 부기는 그대로 남아있어서 예전의 모습으로 돌아가지 않을 뿐만 아니라 이제는 작아진 눈 때문에 일상생활이 힘들 지경이 되었다고 한다.이 상황을 어떻게 해결해야 할까? 앞으로 튀어나온 이마를 자세히 만져보니 아직 필러가 뭉쳐져서 덩어리처럼 자리 잡고 있는 것을 알 수 있었다.“좋아질 수 있을까요” 어머니와 딸은 걱정스러운 표정으로 나에게 물어보았다. “몇 가지 방법이 있는데. 아무튼 최선을 다해 봐야죠.”환자를 통해 필러의 성분을 확인해 보니 다행스럽게도 분해가 가능한 것이었다. 필러가 가장 많이 들어가 있는 부위 주변으로 작은 절개를 해서 최대한 제거하고 분해시킬 수 있는 주사제를 사용했다.제거작업을 통해 눈썹을 짓누르는 필러의 무게를 덜어주었고 며칠 뒤, 눈썹이 조금씩 움직이는 것을 확인할 수 있었다.이제는 눈썹을 올려주어야 할 차례다.일반적으로 미간이나 이마에 사용하는 보톡스는 근육의 힘을 약화시켜 아래로 처져 내려가도록 하지만 이와는 반대로 이마와 눈썹을 아래로 당겨 내리는 근육을 세심하게 확인하고 눈썹이 다시 위쪽으로 올라갈 수 있도록 보톡스를 살짝 주사해 주었다.“일주일 정도 지켜보는 게 좋겠습니다” 2~3일쯤 지나고 나자 이마가 위로 당겨져 올라가는 것이 보였다. 일주일째 되는 날 마침내 예전처럼 눈이 잘 뜰 수 있게 되었다.안도의 한숨을 내쉬면서 연신 고맙다고 하는 모녀에게 이렇게 이야기해 주었다.“그나마 결과가 좋아서 이 정도로 끝난 것이 다행입니다. 앞으로는 가격이 싸다고 공짜라고 무턱대고 얼굴에 손대지 말고, 자신의 얼굴에 잘 어울리도록 적당하게 하는 것이 좋겠습니다”그러고 보니 요즘 우리 눈과 귀를 스치고 지나가는 공짜가 하나 더 있다. 선거철을 앞두고, 코로나로 피폐해진 우리 경제를 개선하기 위해 기본 소득이나 재정적인 지원에 대한 수많은 공약들이 바로 그것이다.그러나 이것 역시 결국 우리 세금을 가지고 사용하는 것, 아무튼 공짜 점심은 없을 테니 낭비 없이 적재적소에 적절하게 사용되어 위의 환자처럼 부작용이 생기는 일 만은 없었으면 하는 바람이다.